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Congreso de EU resuelve drama de abismo fiscal

El proyecto de ley aprobado el martes tendrá carácter retroactivo y evita el alza de impuestos generalizados y la reducción del gasto.

02-01-2013, 8:36:12 AM
Congreso de EU resuelve drama de abismo fiscal
Reuters

Estados
Unidos
evitó un desastre económico el martes, cuando los legisladores aprobaron
un acuerdo para prevenir fuertes alzas de impuestos para todos los ciudadanos y
recortes de gastos que habrían llevado a la mayor economía del mundo a caer en
un abismo fiscal y a sufrir una recesión.

En una
votación de 257 a 167, la Cámara de Representantes controlada por los
republicanos aprobó un proyecto de ley que cumple con la promesa de reelección
del presidente Barack Obama de elevar los impuestos a los estadounidenses con
mayores ingresos.

El Senado
aprobó la medida más temprano en una inusual sesión del día de Año Nuevo, y
Obama la firmará para convertirla en ley dentro de poco.

Estados
Unidos no caerá en un abismo fiscal de alzas generalizadas de impuestos y reducciones
del gasto
que habrían entrado en vigor el martes, pero otras batallas
presupuestarias se vienen en los próximos dos meses.

Hablando
poco después de la votación, Obama dijo que espera acuerdos futuros que
“no asusten tanto a la gente”. Al mismo tiempo, dijo que espera que
los republicanos aprueben un aumento de la autoridad de endeudamiento del país
sin la arriesgada política que ha marcado otros enfrentamientos.

“Aunque
voy a negociar sobre muchas cosas, no voy a tener otro debate con este Congreso
acerca de si se deben o no pagar las cuentas que ya han acumulado”,
sostuvo el mandatario.

La votación
del martes fue un revés para los republicanos de la Cámara baja, que estaban
desorganizados a pesar de lograr grandes recortes de gastos en peleas anteriores
sobre el presupuesto. Pero esta vez su influencia se redujo cuando fueron
incapaces de unirse en torno a alguna alternativa frente a la propuesta de
Obama.

El
presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, y otros líderes
republicanos se mantuvieron en silencio durante el debate en la sala de debates
de la Cámara baja, un movimiento inusual para una votación importante. Boehner
respaldó el acuerdo, pero muchos de sus lugartenientes votaron en contra.

Como la
mayoría de los legisladores republicanos votó en contra del proyecto de ley,
Boehner podría enfrentar un respuesta negativa cuando les pida ser reelecto
como presidente de la Cámara el jueves.

El acuerdo
rompe dos décadas de ortodoxia republicana al subir las tasas impositivas a los
más ricos, aún cuando hace permanentes los recortes para todos los demás
ciudadanos.

Los
legisladores habían luchado por encontrar una manera de evitar alzas de
impuestos para todos los ciudadanos y recortes por unos 600.000 millones de
dólares que entrarían en vigor a la medianoche del 1 de enero, un legado de
anteriores acuerdos presupuestarios conocido como “abismo fiscal”.

En sentido
estricto, Estados Unidos cayó en el abismo en los primeros minutos del Año
Nuevo, porque el Congreso no actuó a tiempo. Pero el proyecto de ley aprobado
el martes tendrá carácter retroactivo.

Extienden
rebajas impositivas

Aunque
muchos republicanos estaban inquietos con las subidas de impuestos y querían
más recortes de gastos en el proyecto de ley, se habrían dado cuenta de que el abismo fiscal comenzaría a dañar la economía una vez que los
mercados financieros y las oficinas del Gobierno federal reabrieran el
miércoles. Las encuestas de opinión muestran que el público habría culpado a
los republicanos si un acuerdo se hubiera desmoronado.

Las tasas de
impuesto sobre la renta
ahora subirán para las familias que ganan más de
450.000 dólares por año y el acuerdo limita el monto de deducciones que pueden
hacer para disminuir su carga tributaria.

Las bajas
tasas temporales que han estado en vigor durante la última década serán hechas
permanentes para los contribuyentes que ganan menos, junto con una serie de
incentivos fiscales específicos puestos en marcha para luchar contra la crisis
económica del 2009.

Sin embargo,
los trabajadores verán hasta 2.000 dólares adicionales sacado de su salario
anual con la expiración de un recorte temporal de impuestos de nóminas de pago.
Recortes planeados por 109.000 millones de dólares a programas domésticos y
militares fueron aplazados por dos meses.

La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo que el
proyecto de ley aumentaría el déficit presupuestario en cerca de cuatro
billones de dólares en los próximos 10 años, comparado con los ahorros
presupuestarios que se habrían producido si las medidas extremas del abismo
fiscal hubieran entrado en vigor.

Pero el
proyecto de ley en realidad podría ahorrar 650.000 millones de dólares durante
ese período de tiempo si se compara con las políticas fiscales y de gasto que
estaban en vigor el lunes, según dijo el Comité para un Presupuesto Federal
Responsable, un grupo independiente que ha impulsado por recortes de déficit
más agresivos.

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