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Minería, un refugio sólido como el metal

México ya ocupa el cuarto lugar mundial en recepción de inversiones, para un sector que genera 25 mil mdd anuales.

11-12-2012, 2:23:59 PM
Minería, un refugio sólido como el metal
Elie Smilovitz / Twitter: @smilovitz

La minería es,
tras el petróleo y los automóviles –prácticamente empatada con
las remesas-, la cuarta fuente de
ingresos en México. Una industria pujante que emplea a más de 300 mil personas de
forma directa y 1.5 millones de manera indirecta. Sólo en 2011 la minería
mexicana generó una riqueza de cerca de 25 mil millones de dólares (mdd), según
datos de la Secretaría de Economía (SE), y el pronóstico rumbo a 2020 para augura
un crecimiento sostenido. 

A pesar del contexto de crisis económica, 2011 “fue un año
de histórico crecimiento para la industria”, según el reporte anual de la
Cámara Minera de México (Camimex).
Que destaca que el sector creció a pesar del incremento de los precios del petróleo, de la desaceleración en China y Estados Unidos, de los
desastres naturales en Japón, que
interrumpieron la cadena de suministro de varios sectores en todo el mundo y de
la volatilidad generada por la crisis de deuda en Europa y la Primavera Árabe.

Las previsiones de la SE calculan que la inversión en
minería superará los 17 mil mdd entre 2007 y 2012, tras pasar de 380 millones
en el año 2000 a más de 5,600 en 2011. México ya es el cuarto receptor de
inversión en todo el mundo, después de Estados Unidos, Canadá y Australia,
según Metals Economic Group (MEG).  Una
tendencia que obedece a la existencia de 23 yacimientos “gigantes” (world
class) y seis súper gigantes en el país.

En total, más 300 empresas operan unos 760 proyectos en
México. Los Estados de Sonora, Chihuahua, Durango y Zacatecas son los
principales productores. Aunque entidades como Guerrero, Veracruz y Oaxaca también participan en la
generación de riqueza en un sector orientado a vender fuera.

Las exportaciones mineras crecieron 45% entre 2010 y 2011,
para un total de más de 22 mil mdd en ventas. Sus importaciones sumaron cerca
de 10 mil mdd, lo que refleja una balanza
comercial positiva
para la minería nacional.  

Como país, México
es el primer productor mundial de plata,
con una extracción anual de más de 4 mil 400 toneladas, según datos de Camimex.
El país también destaca como el séptimo productor mundial de zinc, con 570 toneladas anuales,
aproximadamente, y como el noveno productor de oro, con unas 80 toneladas
extraídas cada año. En total, la extracción de metales preciosos supone más del 55% del total, según el Instituto
Geológico Nacional, mientras que los metales
industriales
representan poco más del 38%.  

Impulso urbano

La construcción de nuevas
ciudades
y la expansión vertical y horizontal de las existentes requiere
cuantiosos recursos minerales. Por eso, la tendencia creciente de urbanización
de la sociedad beneficia a la minería como sector. Según un informe del Banco
Mundial (BM), en América Latina ocho
de cada 10 personas ya vive en una urbe, lo que la convierte en la región más
urbanizada del mundo.

Este crecimiento urbano se debe a un aumento del 50% de la clase media latinoamericana, que gana
entre 10 y 50 dólares al día, y que ha crecido hasta representar un 30% de la
población total en la región, es decir, más de 150 millones de personas, según
el informe ‘La movilidad económica y el crecimiento de la clase media en
América Latina’, del BM.

Así, mientras el poder adquisitivo de la región aumenta,
también lo hace su demanda de productos mineros. Aunque Latinoamérica  no será el principal mercado de crecimiento
para el sector.

Rumbo al 2020

Un informe de Accenture revela que China y la India
demandarán una gran cantidad de recursos minerales. No obstante, la competencia
entre las empresas mineras y el incremento de los precios de combustible y
otros insumos obligarán al sector a ser más “selectivo” y eficiente. Pues según
el informe, los costos de operación se elevarán un 40% durante la próxima
década.

Para Horacio Vergara, socio Director de Recursos en Accenture
México, “las empresas mineras tienen
hoy la oportunidad de lograr grandes mejoras en su productividad y seguridad a
través de innovaciones en sistemas industriales y de automatización” y señala
que la tecnología deberá ponerse al servicio de la reducción de costos en
prevención y mantenimiento.

Los especialistas de Accenture identificaron seis estrategias clave
que las empresas deberán implementar para ser más eficientes y competitivas y
ganar cuota de mercado: orientarse a ser el proveedor por excelencia, crear una
gestión ágil en su negocio, innovar en sus procesos de negocios, convertirse en
una compañía atractiva para el talento, liderar una
efectiva asignación del capital y desarrollar capacidades comerciales y de
negocio integradas.

Así, el estudio de Accenture pronostica un futuro
promisorio para la minería, siempre y cuando las empresas continúen
evolucionando, pues sólo así lograrán satisfacer una creciente demanda al
tiempo que aplican nuevos procesos para proteger el medio ambiente.

Por su parte, la Camimex pronostica que las inversiones
internacionales
continuarán en el corto plazo y prevé que las políticas para
incentivarla permitirán a México mantener su posición como uno de los cuatro
principales receptores del mundo. 

¿Crees
que hay oportunidades de crecimiento para las empresas mineras mexicanas más
allá del mercado local?

Para
saber más:

Minera rompe récord por extracción de oro en México

Goldcorp estudia alianza con Fresnillo en proyecto minero

Latam se beneficia con inversiones mineras al 2020: Codelco

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