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¡Alerta! Deshielo del permafrost amenaza la Tierra

Los científicos están en alerta. El descongelamiento acelerará dramáticamente el calentamiento global; contiene 2 veces la cantidad CO2 de lo que hoy tiene la atmósfera.

28-11-2012, 5:14:18 PM
¡Alerta! Deshielo del permafrost amenaza la Tierra
Reuters

Los suelos de permafrost en Siberia y Alaska -que contienen gran cantidad de carbono- están comenzando a deshelarse, con la amenaza consiguiente de un gran aumento del calentamiento global para 2100, señaló un informe de la ONU.

Si bien es cierto que en el mundo hay un debate sobre la existencia o no de este fenómeno, los expertos a favor consideran que ya hay numerosas pruebas de que el planeta, como lo conocemos, se puede terminar si no se frenan las emisiones de bióxido de carbono.

Este deshielo, no sólo no lo detendrá, lo acelerará dramáticamente. El permafrost contiene ahora 1.700 millones de toneladas de carbono, dos veces la cantidad que hay ahora en la atmósfera.

Su calentamiento podría liberar el equivalente de entre 43.000 y 135.000 millones de toneladas de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, para 2100. Esa cifra sería de hasta el 39 por ciento de las emisiones anuales de fuentes humanas.

Y es que se están deshelando grandes áreas de terrenos permanentemente congelados en Rusia, Canadá, China y Estados Unidos. Esta fundición acelerada liberaría grandes cantidades de dióxido de carbono y metano que ha quedado atrapado en la materia orgánica del subsuelo, a menudo durante miles de años, señaló el texto.

Este fenómeno incluso tendría repercusiones de corto plazo en los países en los que el deshielo se acentúa. Según el informe, amenaza también a las casas, carreteras, vías de tren y oleoductos, dijo el Programa Medioambiental de la ONU (UNEP).

Temperaturas más altas para el planeta

El deshielo del permafrost significa que las previsiones de la ONU para el incremento de las temperaturas este siglo “serían demasiado bajas”, dijo Schaefer.

La UNEP emitió un informe la semana pasada en el que decía que el creciente número de emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo iba camino de elevar las temperaturas entre 3 y 5 grados centígrados para 2100.

Esa cifra está bastante por encima del techo establecido por casi 200 países en las conversaciones sobre el clima de la ONU en 2010, que querían limitar cualquier aumento a menos de dos grados centígrados para evitar más inundaciones, sequías, olas de calor y subidas del nivel del mar.

Pero ese informe no tuvo plenamente en cuenta el riego del permafrost, según la UNEP. El deshielo crearía un círculo vicioso, dado que la liberación de más gases de efecto invernadero atraparía más calor en el aire y a cambio aceleraría el deshielo.

Eso podría conllevar un efecto irreversible y descontrolado.

Los objetivos de emisiones en un nuevo tratado para combatir el calentamiento global, que se pretende que esté en vigor para 2020, con recortes para todos los países, “necesita tener en cuenta estas emisiones y nos arriesgamos a superar el objetivo máximo de calentamiento de dos grados centígrados”, dijo Schaefer.

“El permafrost es una de las claves del futuro del planeta”, dijo Achim Steiner, responsable de la UNEP, en un comunicado. “Su impacto potencial sobre el clima, los ecosistemas y las infraestructuras ha sido descuidado durante mucho tiempo”.

El estudio dijo que el fenómeno podría minar también las infraestructuras, desde puentes a líneas de tendido eléctrico, y afectar a la vida animal y de las plantas en el norte, una región de bosques y tundra.

Los autores sugirieron la necesidad de un informe especial sobre el permafrost por parte de la ONU e instaron a supervisar mejor el hielo en el norte.

Sin embargo, el vicerresponsable del comité del clima de la ONU, Jean-Pascal van Ypersele, dijo que los informes de 2013 y 2014 incluirían los últimos hallazgos y que podría ser prematuro pensar en que se necesita un informe especial, dijo.

Si quieres comprender mejor de qué se trata este fenómeno, ve este video de la NBC:

¿Has tomado medidas para frenar el cambio climatico?

Para saber más:

.Cambio climático: ¿una cuestión de ideología política?

.Todo lo que necesitas saber sobre el cambio climático

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