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NY y Nueva Jersey son zonas de catástrofe por Sandy

Millones de estadounidenses despertaron hoy con sus casas inundadas; varios estados están bajo evacuación y las pérdidas se estiman en 20 mil mdd.

30-10-2012, 7:56:00 AM
NY y Nueva Jersey son zonas de catástrofe por Sandy
Reuters

Millones de personas en la Costa Este de Estados Unidos despertaron
el día de hoy con sus casas inundadas y sin energía eléctrica tras el
impacto de la gigantesca tormenta Sandy, que anegó el sistema de metro
de Nueva York y sumergió calles enteras del distrito financiero de
Manhattan.

De acuerdo con una compañía de evaluación de desastres, las pérdidas
económicas podrían alcanzar los 20 mil millones de dólares, y sólo
la mitad estaría asegurada.

Respecto a las pérdidas humanas, se informó que al menos 15 personas murieron en Estados Unidos
por causa de Sandy, una de las mayores tormentas que jamás haya azotado
el país, aunque perdió fuerza hasta quedar justo por debajo de la
categoría de huracán antes de tocar tierra en las costas de Nueva Jersey
el lunes.

Más de 1 millón de personas a lo largo de una decena de estados
estaban bajo orden de evacuación, al tiempo que el gigantesco sistema
continuaba avanzando en dirección oeste.

La tormenta también interrumpió la campaña presidencial
estadounidense en un momento clave de cara a las elecciones de la semana
próxima y cerró los mercados financieros del país por dos días.

Sandy, que es especialmente imponente por el extenso alcance de
sus vientos, generó niveles récord de oleaje de casi 4 metros en el bajo
Manhattan, muy por encima del máximo anterior de 3 metros registrado
con el paso del huracán Donna en 1960, dijo el Servicio Nacional de
Meteorología.

El agua entró al sistema de metro y de túneles que pasan bajo los
ríos alrededor de Manhattan, lo que generó temor de que la capital
financiera del mundo quede parcialmente paralizada durante días.

“Al golpear en un momento álgido, los peores oleajes y vientos
llegan en el peor momento posible”, dijo Jeffrey Tongue, meteorólogo del
servicio climático de Brookhaven, en Nueva York.

Se registraron vientos con fuerza de huracán de hasta 145 kilómetros por hora (kph), indicó.

“Por suerte, se trata de una tormenta que ocurre una vez en la vida”, aseveró Tongue.

Grandes áreas de la ciudad de Nueva York quedaron sin energía
eléctrica y el transporte en la zona metropolitana se encontraba
suspendido.

“En 108 años nuestros empleados nunca han enfrentado un desafío
como que el tenemos ahora”, dijo en un comunicado el jefe de la
Autoridad de Transporte Metropolitano (MTA, por sus siglas en inglés),
Joseph Lhota.

Podría tomar entre 14 horas hasta cuatro días retirar el agua de los túneles del metro inundados, sostuvo la MTA.

“El daño ha sido muy extendido a nivel geográfico a lo largo de
los sistema de metro, de buses y trenes suburbanos”, indicó el portavoz
de la MTA, Aaron Donovan.

Incendio consume más de 50 casas

Las inundaciones sin precedentes obstaculizaron los esfuerzos por
controlar un masivo incendio que destruyó más de 50 viviendas en Breezy
Point, una comunidad balnearia privada situada en la isla Rockaway
frente al distrito de Queens, dijo el Departamento de Bomberos de Nueva
York.

Dos personas murieron en la ciudad de Nueva York: un hombre
alcanzado la caída de un árbol y una mujer que se metió en un charco de
agua electrificada. Otras dos personas perecieron en el condado
periférico de Westchester, al norte de Nueva York, y otras dos fueron
reportadas como fallecidas en Long Island.

La muerte de una persona que viajaba en motocicleta fue atribuida
en parte al mal clima. Otras dos personas murieron en Maryland en
incidentes relacionados con la tormenta, dijeron autoridades estatales.
También hubo víctimas fatales en Connecticut, Nueva Jersey, Pensilvania y
Virginia Occidental, dijo la cadena CNN.

La policía de Toronto registró la muerte de una mujer golpeada por escombros.

Más de 7 millones de personas en varios estados se encontraban
sin energía eléctrica debido a Sandy, que tocó tierra tarde el lunes
cerca de la ciudad balnearia de Atlantic City, en Nueva Jersey.

Localidades sumergidas

El sistema avanzaba hacia el oeste sobre el sur-centro de
Pensilvania y todavía desataba vientos con fuerza de huracán de hasta
105 kilómetros por hora, dijo el Servicio Nacional de Meteorología.

Las ráfagas de viento, la lluvia y las inundaciones posiblemente
se extiendan por buena parte del martes, pero sin el poder devastador
inicial de la tormenta, señaló el meteorólogo Jim Dickey de AccuWeather.

“En general, ya ha pasado lo peor”, declaró Dickey.

El campo de viento de la tormenta se extendía desde el norte de
Carolina del Sur hasta la frontera con Canadá, y desde Virginia
Occidental a un punto del Océano Atlántico a medio camino entre Estados
Unidos y Bermudas, fácilmente uno de los mayores vistos hasta la fecha,
dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

Intensas nevazones caían en las zonas elevadas de los Montes Apalaches.

Tres localidades en Nueva Jersey, justo al oeste de Nueva York,
se encontraban inundadas por hasta 1,5 metros de agua tras la ruptura de
un dique en el río Hackensack, dijeron autoridades locales. Rescatistas
utilizaban botes para ayudar a los residentes atrapados en Moonachie,
Little Ferry y Carlstadt.

En Nueva York, una grúa colapsó parcialmente y colgaba
precariamente sobre un lujoso edificio de departamentos en construcción
en Midtown Manhattan.

Buena parte de la ciudad estaba desierta. Los cortes de energía
dejaron a oscuras el centro de Manhattan además del condado de
Westchester, lo que afectó a más de 650.000 usuarios, dijo la compañía
operadora Consolidated Edison.

Los mercados bursátiles estadounidenses cerraron por primera vez
desde los ataques del 11 de septiembre del 2001 y permanecerán inactivos
también el martes. El Gobierno federal mantendrá cerradas sus oficinas
en Washington y las escuelas del área tampoco abrirán sus puertas.

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