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Estados Unidos en alerta ante la llegada de Sandy

Aunque no es como Katrina, podría convertirse en un ciclón más poderoso. Prevén que mañana tampoco operará Wall Street y quedan suspendidos los mercados de bonos para este martes.

29-10-2012, 11:57:22 AM
Estados Unidos en alerta ante la llegada de Sandy
Reuters

La situación económica no es, hoy, el único problema de Estados Unidos. El huracán Sandy comenzaba este lunes a azotar la Costa Este del país con feroces vientos y abundantes lluvias, luego de que la monstruosa tormenta provocara la suspensión del transporte público, el cierre de negocios y forzara la evacuación de miles de personas a tierras altas antes de que toque tierra este lunes.

Alrededor de 50 millones de personas desde la costa atlántica central hasta Canadá estaban en la ruta de la gigantesca tormenta de casi 1.600 kilómetros de ancho, que según meteorólogos podría ser la mayor en golpear el territorio continental de Estados Unidos en su historia.

Se espera que Sandy derribe árboles, dañe edificios y cause cortes generalizados de energía en los próximos días. Por lo pronto, Nueva York y varias otras grandes ciudades y localidades cerraron sus sistemas de transporte y las escuelas debido a que se esperan marejadas de hasta 3,4 metros de alto.

Residentes preocupados por la trayectoria del ciclón atestaron las tiendas en busca de generadores de emergencia, linternas, baterías, alimentos y otros suministros en anticipación a posibles cortes de energía eléctrica.

Wall Street y otras instituciones bajaron la cortina

Los mercados bursátiles estadounidenses sufrieron su primer cierre relacionado a condiciones climáticas en 27 años y muchas escuelas y negocios suspendieron actividades en Washington, Baltimore, Filadelfia y Nueva York. Sandy revirtió un plan anterior que habría mantenido el comercio electrónico funcionando el lunes.

Y todo parece indicar que mañana tampoco habrá
operaciones. Un grupo de operadores de Wall Street se preparan para la
posibilidad de otro día de mercados financieros cerrados. Por lo pronto, los
mercados de bonos no reabrirán el martes, afirmó un grupo de operadores.

“No tiene sentido poner a gente en riesgo
o tener sólo un medio mercado”, dijo Nicholas Colas, estratega jefe de
mercados de ConvergEx Group en Nueva York.

En un comunicado emitido el domingo, NYSE
Euronext dijo que estaba considerando cerrar el martes y operadores
entrevistados dijeron que creían que era una apuesta probable.

“Creo que mañana se supone que será el
peor día”, comentó Kenneth Polcari, un veterano operador de NYSE.

La decisión de cerrar los mercados accionarios
y de opciones tuvo lugar después de que reguladores, bolsas y operadores
discutieron las incógnitas que habrían sido probadas si los mercados hubieran
abierto el lunes, comentaron tres fuentes familiarizadas con la situación.

La sede de Naciones Unidas, los teatros de Broadway, los casinos de Nueva Jersey, escuelas a lo largo de la Costa Este y una miríada de eventos corporativos también suspendieron actividades.

Aunque no se espera que el centro de la tormenta toque tierra sino hasta la noche de este lunes cerca de Atlantic City, en Nueva Jersey, el ciclón ya estaba creando condiciones peligrosas y forzando a trabajadores de rescate a entrar en acción.

¿Y la contienda electoral?

Faltando apenas ocho días para las elecciones en Estados Unidos, el presidente Barack Obama canceló eventos de campaña en Florida y Wisconsin para regresar a Washington y supervisar la respuesta del Gobierno federal al ingreso del huracán.

“Esta es una tormenta grave y enorme”, dijo el mandatario demócrata tras recibir un informe del centro de respuesta federal al ciclón en Washington. “Todavía no sabemos dónde va a golpearnos, dónde veremos los mayores impactos”, aseveró.

Sandy, no es como Katrina pero podría ser peor

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos informó que el ciclón de categoría 1 se fortaleció mientras avanzaba a la costa a un ritmo de 30 kilómetros por hora (kph). Está previsto que genere “oleaje peligroso“, vientos huracanados e intensas nevazones sobre los Montes Apalaches, indicó.

Los meteorólogos dijeron que Sandy era una inusual “súper tormenta” híbrida, creada por una corriente de aire ártico que envolvía a una tormenta tropical.
A las 1500 GMT, el centro del huracán se ubicaba a unos 330 kilómetros al sureste de Atlantic City y a unos 418 kilómetros al sur-sureste de la ciudad de Nueva York, dijo el CNH.

La presión atmosférica mínima – una medición clave sobre la fuerza de un ciclón – registró 946 milibares durante la madrugada, y concordaba con la menor presión central detectada jamás en Estados Unidos al norte de Cape Hatteras.

La única vez anterior que se registró una presión atmosférica tan baja fue en 1938, cuando el gran huracán “Long Island Express” devastó la Costa Este, dijeron meteorólogos.

Sandy dejó 66 muertos en el Caribe antes de tomar rumbo hacia el norte para azotar las zonas costeras estadounidenses con abundantes lluvias, vientos y nevadas en sectores altos.

Aunque Sandy aún no cuenta con la intensidad que tuvo el huracán Katrina, que devastó Nueva Orleans en el 2005, podría transformarse en un ciclón más poderoso mientras se aproxima al litoral estadounidense.

Casi 284.000 propiedades residenciales valoradas en 88.000 millones de dólares enfrentan peligro de daños, dijeron analistas de riesgo de la firma CoreLogic.

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