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Descubren nuevo planeta fuera del sistema solar

Los investigadores dicen que está demasiado cerca del Sol como para albergar vida, con una temperatura en su superficie estimada en mil 200 grados centígrados.

19-10-2012, 1:30:44 PM
Descubren nuevo planeta fuera del sistema solar
Reuters

Los astrónomos descubrieron un nuevo planeta, el más cercano fuera de nuestro sistema solar y a sólo cuatro años luz.

Los investigadores dicen que está demasiado cerca del Sol como
para albergar vida, con una temperatura en su superficie estimada en mil 200 grados centígrados. Pero los estudios previos sugieren que cuando
se descubre un planeta en la órbita de un sol, normalmente hay otros en
el mismo sistema.

El nuevo planeta del tamaño de la Tierra, anunciado en la
publicación científica Nature por Stephane Udry y Xavier Dumusque en el
Observatorio de Ginebra, está en la órbita de uno de los soles de Alpha
Centauri, a unos 25 billones de millas.

“Es un descubrimiento histórico porque tiene una masa muy baja y
es nuestro vecino más cercano”, dijo Udry. “Su órbita está muy cerca de
su estrella y debe ser demasiado caluroso para la vida como sabemos,
pero también podría ser un planeta en un sistema de varios”.

En comentarios sobre el descubrimiento, el astrónomo de la
Universidad de California Greg Laughlin sostuvo: “Es nuestro patio
trasero, así que descubrir que esa formación planetaria tuvo lugar allí
es simplemente extraordinario”.

Desde el descubrimiento de los primeros exoplanetas -aquellos que
están fuera de nuestro sistema solar- a principios de la década de los
90 se han encontrado más de 800, pero este es el más cercano a la
Tierra.

Llegar allí es extremadamente improbable en un futuro cercano.
Laughlin estima que se tardarían unos 40 mil años en viajar hasta el
nuevo planeta con la tecnología de propulsión actual.

Se detectó usando el instrumento HARPS en un telescopio en el
Observatorio Europeo de La Silla en Chile. El dispositivo puede recoger
los pequeños cambios en el color de la luz que procede de una estrella
anfitriona mientras se bambolea bajo la influencia gravitatoria de los
planetas en órbita.

El efecto gravitatorio en este caso es minúsculo, causando que se
mueva de atrás hacia delante no más de 51 centímetros por segundo.

Alpha Centauri es un sistema de tres estrellas formado por dos
estrellas similares al Sol y una estrella roja apenas perceptible
llamada Proxima Centauri. El planeta orbita a Alpha Centauri B.

Los astrónomos han especulado sobre planetas que orbitan estos
soles desde el siglo XIX, pero los planetas pequeños como este son
difíciles de encontrar y los instrumentos hace poco que son lo
suficientemente sensibles como para detectarlos.

“Nuestras observaciones se prolongaron durante más de cuatro años usando el instrumento HARPS”, dijo Dumusque.

Los investigadores dijeron que pondrían sus datos a disposición
de otros astrónomos para que revisen sus hallazgos, mientras que algunos
se mostraban escépticos.

“En realidad, todavía tengo mis dudas”, dijo el
astrónomo Artie Hatzes, del observatorio estatal Thuringian en
Tautenburg, Alemania.

Hatzes dijo que el bamboleo detectado en la estrella podría estar
causado por una serie de otros factores, por lo que los datos tendrían
que ser revisados por otros astrónomos.

Pero Dumusque se mostró confiado: “Hemos considerado en este
análisis todas las explicaciones posibles, incluido el ruido
instrumental y el origen estelar. Al final, la solución planetaria es la
más probable”.

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