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Radiografía económica de América Latina

La CEPAL publicó su informe de previsiones para 2012 y 2013. La región crecerá menos que en 2011. Brasil es la gran decepción.

02-10-2012, 2:00:21 PM
Radiografía económica de América Latina
Elie Smilovitz / Twiiter: @smilovitz

Los efectos de la desaceleración en Europa, Estados Unidos y
China afectarán el crecimiento de .América Latina y el Caribe. Esa es la principal
causa de que La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) haya
revisado su pronóstico de crecimiento a la baja, desde un 3.7% a un 3.2%.

Aunque la economía c.hina crecerá entre 7.5 y 8.2% en 2012, su ritmo
había rozado el 10% en años anteriores y su modelo económico se encuentra en una transición desde una “captación de inversión hacia un modelo de consumo”, expresó  Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL, durante la presentación del informe del CEPAL. En .Washington las autoridades
económicas calculan un magro crecimiento inferior al 2%, mientras que en la
.zona del euro la recesión afecta a España, e Inglaterra, mientras que Francia puede entrar en ella durante el tercer trimestre, lo que evita que Alemania,  con
un moderado crecimiento proyectado para 2012, pueda impulsar por sí sola el
promedio de crecimiento en Europa.

Sin embargo,  a pesar
de la desaceleración internacional algunos países latinoamericanos, en
particular centroamericanos, experimentarán un crecimiento elevado.

Economías líderes

Centroamérica,
como subregión, experimentará un crecimiento del 4.4%, el mayor del continente.
Le seguirá Sudamérica, con un 2.8% gracias
a Bolivia, Chile y Venezuela, que crecerán un 5% cada uno y Perú, líder regional cuya
economía aumentará 5.9%.

Por su parte, las autoridades económicas chilenas afirman
que Santiago también crecerá en 2013, a una tasa cercana al 5%, según las previsiones de
su ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

Por su parte, el Caribe,
como región, crecerá apenas un 1.6% en 2012 impulsado por Haití, cuya economía se levanta un 6% tras el devastador terremoto que
sacudió al país en 2010.

Como país individual, Panamá
será la nación que más crecerá en toda América Latina, 9.5%. Aunque sus vecinos centroamericanos
Nicaragua y Costa Rica lo harán a tasas del 5%. México, un punto detrás, tendrá un crecimiento de 4%, según las
previsiones de CEPAL.

La gran decepción regional es para Brasil, que apenas crecerá un 1.6%. Mientras que Argentina sólo lo hará en un 2%. Un caso excepcional fue Parguay, cuya economía decrecerá
-2%, a causa del clima que afectó su producción de soya, un pilar de esa economía sudamericana.

Más empleo, más consumo privado, aumento de créditos y, en algunos casos,
incrementos en las remesas e inversiones explican el crecimiento en América Latina. 

Para la secretaria ejecutiva de la CEPAL, una de las razones detrás del desempeño macroeconómico de la región será su “propia capacidad de respuesta” ante las contingencias económicas internacionales.  Entre estas medidas se encuentra la inyección de recursos extraordinarios de capital, conocidos como medidas contracíclicas. Pues, según el informe, la mayoría de países de la región tienen  “espacio” para aplicarlas en caso de necesidad.

Aunque, por otro lado, Bárcena criticó las políticas monetarias de Estados Unidos y Europa que, afirmó “tienen un efecto negativo sobre el tipo de cambio” de las monedas latinoamericanas. 

Rumbo a 2013 la secretaria general del CEPAL confió que, hacia 2013, Brasil se recuperará, lo que impulsará a la economía Argentina hacia un alza del 3.5% anual, mientras que México y Perú destacarán por su dinamismo económico.

Remesas

Ecuador y Colombia fueron dos de los países cuyas remesas
cayeron en 2012 de forma significativa, pues la comunidad ecuatoriana y
colombiana en Europa redujo sus envíos de dinero. De hecho, las remesas
aumentaron en la región entre 2011 y 2012, con excepción de las provenientes de
Europa. Nicaragua, junto con El Salvador y Guatemala fueron las naciones más beneficiadas
por sus ingresos provenientes de remesas.  

En el caso de México, que ha superado los 20 mil mdd anuales
en concepto de .remesas, ha experimentado  dos caídas consecutivas en 2012: 11.6% en
agosto, la mayor caída desde principios de .2010, y 2.5% en julio, ambas son
producto, en buena medida, de la desaceleración del sector de la construcción en Estados Unidos. CEPAL
ya advertía de una caída del 3% en los ingresos por remesas en México al cierre del
primer trimestre de 2012.

Empleo e inflación

Apoyada por una inflación promedio relativamente baja del 5.5% y un leve descenso
del desempleo urbano, desde 7.2% en 2011 a 6.8% en 2012, la previsión de la CEPAL para 2013 calcula que Latinoamérica crecerá
4%. La cifra de empleo urbano es significativa en tanto América Latina es la región “más urbana del mundo”, según un estudio de Naciones Unidas que indica que ocho de cada 10 latinoamericanos vive en ciudades. 

Cabe destacar que, en el rubro de inflación,
la subida del precio de los alimentos
ha superado, de forma sostenida, el crecimiento del PIB regional, aunque la inflación subyacente se ha mantenido por debajo
de él desde 2010, con excepción de los meses de junio y julio
de 2012.

En este sentido, Juan Alberto Fuentes, coautor del informe de CEPAL, señaló que “la tendencia clara es hacia una reducción de la tasa” de interés. Asimismo, calificó como “una amenaza” el alza de los precios de los alimentos, mientras destacó en particular los casos del trigo y el maíz como dos de los productos cuyo precio ha aumentado en mayor proporción y apuntó a un “repunte de la inflación en Brasil y México” como consecuencia de ello. 

Por otra parte, destaca el aumento del empleo, que, desde el primer trimestre
de 2011 ha superado al desempleo a nivel regional, lo que explica el incremento
del consumo interno. Hacia el
segundo trimestre de 2012, la tasa de empleo supera en dos puntos al desempleo,
según el estudio presentado por .CEPAL.

Además, el aumento de los salarios, liderado por Venezuela (8%),
Uruguay (5%), Panamá (3.9%), Brasil (3.4) y Costa Rica (2%), también contribuye
a un incremento de la demanda interna. Por su parte, en México los sueldos sólo
se han incrementado en menos del 0.5%, según el organismo de Naciones Unidas,
una cifra cercana a la de Colombia y Nicaragua, lo que pone en evidencia las diferentes estrategias económicas de los países de la región. 

“El consumo es uno de los motores de crecimiento de la región y uno de los componentes más importantes de la demanda interna”, señaló Fuentes, quien apuntó al aumento del consumo público y del crédito al consumo privado como dos de las razones del alza en el consumo a nivel regional.  

Comercio exterior

“Lo que más está contando en la desaceleración de América Latina es el canal comercial. Sin duda debemos estar muy pendientes de este tema”, señaló Bárcena.

Por su parte, Fuentes calificó las exportaciones de metales como algunas de las que más se resintieron por la demanda externa, lo que afectó a países como Chile, Perú y Brasil, exportadores de cobre y hierro, respectivamente. Mientras que los países exportadores de alimento, como Argentina y Uruguay, también cayeron.

Las exportaciones regionales mantendrán un
ritmo de crecimiento lento, de nuevo, por la desaceleración de la demanda externa. En 2011, la CEPAL
ya había previsto un desenso de 20% en este rubro respecto a 2011. Además,
señalaba a Sudamérica como la subregión más afectada en la rama comercial,
después del Caribe. Sólo Centroamérica y México tenían una previsión de crecimiento superior al 5% en su comercio exterior. En parte, la razón detrás de una previsión positiva en la faceta comercial de México se debe a que el país es exportador de manufacturas, que han tenido una mayor demanda externa que algunas materias primas

Así, CEPAL señala que, en promedio, la balanza comercial latinoamericana será negativa en un 1.9%. Aunque las exportaciones crecerán 5%
anual entre 2013 y 2015, un dato positivo, aunque menos alentador que el
crecimiento experimentado entre 2000 y 2005, cuando las exportaciones
latinoamericanas crecían a tasas de dos dígitos.

Entre las recomendaciones para
incrementar las exportaciones latinoamericanas se encuentran incluir más empresas, productos y
mercados de destino. Según estudios del organismo de Naciones Unidas, en la
mayoría de los países de la región sólo entre 1% y 2% de las empresas exportan.
Además, las que lo hacen sólo exportan un producto hacia un mercado. Por lo que una
mayordiversificación de productos  y destinos de exportación pueden incrementar de forma decisiva el comercio exterior y revertir la balanza comercial.

Finanzas públicas

En cuanto a las finanzas públicas, la mayoría de países
continúa teniendo acceso a los mercados de
capitales internacionales
. México cuenta con una línea de crédito por parte
del Fondo Monetario Internacional (FMI)
por 72 mil mdd.
Además, las reservas regionales
continúan en aumento y alcanzan cerca de 800 mil mdd, sólo Brasil aglutina 370 mil mdd. En el caso de México, éstas superan
los 160 mil mdd, según la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP).

Por su parte, las tasas de
interés, a diferencia de lo que ocurre en la Unión Europea y Estados Unidos,
donde éstas rozan el 0.25% y el 0.75% respectivamente, tienen espacio para
reducirse. No hay que olvidar que en el caso de México, la tasa clave se encuentra anclada en 4.5% desde mediados de 2009, mientras que en Brasil supera el 7%. Esto ha llevado al CEPAL a calificar la política monetaria regional como una que “tiene cautela”. 

En cuanto a la inversión, la secretaria general del CEPAL afirmó que cada vez más inversión se destina al sector de la construcción, aunque la inversión extranjera directa no beneficia de forma pareja a todos los países, pues se dirige a las economías más dinámicas. 

Respecto al endeudamiento de los gobiernos, CEPAL señaló a algunos países caribeños, como la República Dominicana, Jamaica y Barbados, que “están enfrentando problemas muy serios de déficit fiscal”. 

No obstante, Fuentes señaló que el “riesgo país” de la región se ha mantenido estable, mientras que el déficit fiscal tiene un promedio de -1.8% y apuntó a Argentina, Chile, Paraguay y Perú, como aquellos cuyo gasto se incrementó en mayor proporción, pero declaró que, “frente a los países europeos, la cifra no es preocupante”.  Indicó que la gran mayoría de los países latinoamericanos tiene una deuda en relación a su PIB inferior al 40%, mientras que en los países de la OCDE esa cifra roza el 100%, mientras que el déficit promedio de los países de esa organización es del -5 al -6%, respecto al -1.8% de América Latina. 

¿Cómo puede protegerse la economía regional de la desaceleración en Estados Unidos, Europa y Asia?

Para saber más:

.Economía Chile crecería 4.8% en 2013

.CEPAL recorta previsiones de crecimiento para AL en 2012

.México entraría al MILA en el primer semestre de 2014

 

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