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Metano del Antártico impulsaría el calentamiento global

Científicos encontraron que un gas de efecto invernadero se ha acumulado en la zona durante millones de años y podría surgir si persiste el deshielo.

30-08-2012, 10:38:07 AM
Metano del Antártico impulsaría el calentamiento global
Reuters

Grandes volúmenes de metano, un gas de efecto invernadero,
podrían haberse producido bajo el hielo del Antártico durante millones de años
y podrían añadirse a la amenaza global si llegaran a la atmósfera por el
deshielo, reveló un estudio.

Científicos de las universidades de Bristol, Utrecht,
California y Alberta simularon la acumulación de metano en las bases
sedimentarias del Antártico usando modelos y cálculos.

Encontraron que era probable la presencia allí de micro organismos
que podrían ser capaces de convertir los grandes depósitos de carbón orgánico
helado en el potente gas.

Si está presente, lo más probable es que el metano esté
atrapado bajo el hielo.

Pero podría ser liberado a la atmósfera a causa del deshielo
provocado por el alza de las temperaturas, aumentando aún más el peligro
global, afirmaron los científicos en la nota que publicaron en la revista
Nature.

“La capa helada del Antártico podría constituir un
componente desconocido del inventario de hidrato de metano, aunque existe una
incertidumbre importante”, dijeron los científicos.

El metano se mantiene en la atmósfera durante más de 15
años. Los niveles han ido en aumento en los últimos años, siguiendo a un
periodo de estabilidad desde 1998.

El gas está normalmente en estado de “hidrato
metano” en sedimento bajo el fondo del mar. El hidrato metano es una forma
de agua helada que contiene un gran cantidad de metano que normalmente se
mantiene estable.

Al subir las temperaturas, el hidrato se deshace y el metano
es liberado desde el fondo del mar, a menudo disuelto en el agua. Pero si el
metano atrapado consigue salir a la superficie y escapar a la atmósfera, podría
intensificar la amenaza global.

Los científicos ya han identificado miles de puntos del Artico
donde el metano está burbujeando hacia la atmósfera, pero el potencial de las
formaciones de metano bajo la Capa Helada del Antártico ha sido menos
estudiado.

Las condiciones bajo la Capa Helada del Antártico parecen
capaces de producir metano puesto que el agua está empobrecida de oxígeno,
contiene microorganismos y significantes reservas de carbón orgánico, sostiene
el estudio.

“Calculamos que el inventario de hidratos sub
antárticos podrían ser parecidos en magnitud a las recientes estimaciones hechas
para el permafrost del Artico”.

En 2008, expertos estadounidenses y rusos estimaron que 0.5
megatoneladas de metano estaban siendo liberados al año y que al menos 1,400
gigatoneladas de carbón estaba atrapado junto a metano e hidrato de metano bajo
el permafrost del Artico.

Pero por encima de las 50 gigatoneladas de hidratos
almacenadas podrían liberarse en cualquier momento, lo que podría multiplicar
el contenido de metano en la atmósfera terrestre por 12, advirtieron.

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