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Venezuela logra aplacar el fuego de la refinería Amuay

PDVSA informó que los planes para reiniciar las actividades de la planta a final de la semana siguen en pie pese a que un tanque sigue ardiendo.

28-08-2012, 8:31:43 AM
Venezuela logra aplacar el fuego de la refinería Amuay
Reuters

Venezuela logró apagar este martes dos de los tres tanques
que seguían ardiendo en la refinería Amuay, con lo que espera cumplir su
objetivo de reactivar la mayor planta del país a finales de la semana tras la
letal explosión del sábado que dejó un saldo de 48 muertos y centenares de
casas afectadas.

El ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, confirmó a Reuters
que sofocaron el segundo depósito de combustible pocas horas después de que el
presidente Hugo Chávez anunció la extinción del primero luego de tres días
consecutivos de lucha contra las voraces llamas que amenazaban el complejo.

“El segundo tanque está apagado ya. Lo dejé extinguido
al salir de la refinería”, dijo Ramírez tras supervisar el avance de las
operaciones en la planta, ubicada en el occidental estado de Falcón.

“Ya no hay manera de que el incendio se propague a
otros tanques porque están vacíos o tienen otro tipo de hidrocarburos menos
inflamables”, agregó el funcionario, quien también es presidente de la
estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Durante la jornada, los bomberos se concentrarán en el
tanque que comenzó a arder sorpresivamente el lunes, reavivando la zozobra de
los residentes de la zona tras sufrir la mayor tragedia en la historia de la
industria petrolera nacional por la explosión de una fuga de gas el sábado.

Ramírez reiteró que esperan que el incendio remita
completamente el miércoles, lo que les permitiría activar en unas 48 horas la
planta que procesa 645 mil barriles por día (bpd) ya que ninguna de las áreas
operativas resultó afectada por la detonación.

El accidente en Amuay, una de las cuatro mayores refinerías
del mundo, ayudó a impulsar los precios de la gasolina en un mercado ya cauto
por la amenaza de la tormenta tropical Isaac sobre las operaciones petroleras
del Golfo de México.

El titular de la cartera de Energía dijo a Reuters en una
entrevista el lunes que Venezuela no tiene previsto importar más componentes
por el momento y que el impacto en los precios del combustible es coyuntural.

Acusaciones cruzadas

La tragedia ha vuelto a poner a PDVSA, principal empresa del
país, en el centro del debate político, con acusaciones cruzadas entre
oficialismo y oposición sobre la “irresponsabilidad” y “falta de
ética” en el manejo de la catástrofe a pocas semanas de las elecciones
presidenciales del 7 de octubre.

Las autoridades han llamado a la calma a la población y han
asegurado que no existe riesgo de que el incendio se propague, mientras el
Gobierno ha anunciado un fondo para los damnificados y ayuda por la pérdida de
viviendas y enseres.

Chávez, quien se desplazó a la zona el domingo para ver las
labores de extinción y conversar con los afectados, prometió que se investigará
a fondo las causas del suceso y denunció que sus adversarios buscan sacar
rédito político de la catástrofe.

Mientras, la oposición apunta a PDVSA como la responsable
del incidente por falta de inversiones en el circuito refinador nacional, cuya
producción se ha visto afectada en los últimos años por recurrentes fallas,
accidentes y paradas no programadas.

El accidente, que podría dejar un saldo superior de víctimas
por los varios heridos y desaparecidos, ha sido uno de los más letales
registrados en una refinería. En 1997, un incidente en Visakhapatnam, India,
dejó 56 muertos y en el 2005, 15 personas perdieron la vida en una refinería de
BP en Texas.

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internacionales del petróleo?

Para saber más:

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