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Isaac pone en peligro el petróleo del Golfo de México

Los productores de energía de la zona trabajaban para cerrar algunas de sus operaciones antes de lo que podría ser la mayor prueba para sus instalaciones desde el 2008.

27-08-2012, 4:32:08 PM
Isaac pone en peligro el petróleo del Golfo de México
Reuters

La tormenta tropical Isaac se movía por el Golfo de México
el lunes, alterando la producción de energía costa afuera de Estados Unidos y
amenazando con azotar a Luisiana convertido en huracán, siete años después del
devastador paso de Katrina.

La tormenta pasó por el sur de Florida el domingo antes de
entrar en las cálidas aguas del Golfo de México, donde se espera que se fortalezca
para transformarse por lo menos en un huracán de categoría 1.

En su trayectoria actual, Isaac debería llegar a cualquier
lugar de la Costa del Golfo ubicado entre Florida y Luisiana a mediados de
semana, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

“El tiempo va a empeorar mucho antes de eso y es por
esto que hoy (lunes) es el día de la preparación”, dijo el director del
CNH, Richard Knabb.

En una entrevista con CNN, Knabb dijo que inundaciones
costeras o marejadas de hasta 12 pies (3,6 metros) eran la mayor amenaza
planteada por Isaac, con evacuaciones obligatorias posiblemente en todo el
sureste de Luisiana, Misisipi y Alabama.

Los gobernadores de estos tres estados declararon el estado
de emergencia, al tiempo que entró en vigencia una advertencia de posibilidad
de huracán en la costa norte del Golfo, desde Luisiana a la península de
Florida.

El estado de emergencia incluye a Nueva Orleans, devastada
por el paso del huracán Katrina el 29 de agosto del 2005, que dejó un saldo de
más de 1.800 muertos y pérdidas de miles de millones de dólares a lo largo de
la costa.

“Es difícil asimilar que (…) siete años después de
Katrina, otro huracán se dirige hacia nosotros”, dijo el gobernador de
Misisipi, Phil Bryant.

En la mañana del lunes, Isaac estaba a unos 500 kilómetros
al sureste de la desembocadura del río Misisipi, con vientos máximos sostenidos
de 100 kilómetros por hora (kph). La tormenta se movía en dirección
oeste-noroeste a 24 kph.

Su centro estaría sobre la costa del Golfo la noche del
martes o el miércoles. Las órdenes de evacuación para algunas partes bajas de
la costa del Golfo ya entraron en vigor la mañana del lunes.

Suministros

Los productores de energía en el Golfo de México trabajaban
para cerrar algunas de sus operaciones antes de lo que podría ser la mayor
prueba para las instalaciones de energía de Estados Unidos desde el 2008,
cuando los huracanes Gustav e Ike interrumpieron la producción de petróleo
costa afuera durante meses.

Residentes del Golfo comenzaron a abastecerse de suministros
y de seguridad en sus hogares. En Nueva Orleans, largas filas se formaron en
algunas estaciones de servicio y en Gulfport, Misisipi, la gente repletó los
supermercados para comprar agua embotellada y comida enlatada.

“Siento un alto nivel de preocupación”, dijo el
alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu.

“El destino quiso que en el aniversario de Katrina
todos estemos en un estado de alerta”, agregó.

Se prevé que Isaac se convierta en huracán el martes. En su
último aviso, el CNH dijo que no se espera que la tormenta se fortalezca más
allá de la categoría 1, la más débil en los cinco niveles de la escala
Saffir-Simpson, que mide la intensidad de huracanes.

Sin embargo, Jessica Schauer, meteoróloga del CNH, dijo que
la zona de advertencia de huracán incluía “algunas plataformas
petroleras”, pero tal vez no el corazón del área productora de crudo costa
afuera de Estados Unidos, que produce alrededor del 23 por ciento del petróleo
de Estados Unidos y el 7 por ciento de su gas natural.

Con la amenaza a la infraestructura petrolera de Luisiana,
los precios del crudo en Estados Unidos bajaban durante las operaciones
matutinas tras haber subido más temprano en Asia. El precio del petróleo estadounidense
caía alrededor de 1,15 dólares a 95 dólares.

Cierre de producción

Los meteorólogos de Weather Insight, unidad de Thomson
Reuters, predicen que la tormenta llevará en el corto plazo a cerrar el 85 por
ciento de la capacidad de producción de crudo de Estados Unidos costa afuera y
del 68 por ciento de la producción de gas natural.

Una vez en tierra, la tormenta podría causar estragos en las
refinerías de combustible de baja altitud a lo largo de la costa del Golfo, que
representan aproximadamente el 40 por ciento de la capacidad de refinación de
Estados Unidos.

Eso podría hacer que los precios de la gasolina se eleven
justo antes del feriado del Día de Trabajo en Estados Unidos, dijeron
analistas. “(Isaac) se dirige justo al corazón de las refinerías”,
dijo el domingo Phil Flynn, analista de Price Futures Group en Chicago.

BP Plc, el mayor productor del Golfo de Estados Unidos,
anunció el domingo el cierre de la producción en la totalidad de sus
plataformas de petróleo y gas en el Golfo de México, además de la evacuación de
sus trabajadores.

El rumbo oeste de Isaac provocó un retraso en la Convención
Nacional Republicana que se iniciaría el lunes en Tampa, Florida. Los actos
oficiales se postergaron hasta el martes debido a la tormenta.

Tampa, situado en la costa oeste de Florida, se enfrenta a
acumulaciones totales de lluvia de aproximadamente 38 centímetros entre el
domingo y el lunes por la noche, dijeron meteorólogos.

En el sur de la Florida, los vientos de Isaac forzaron el
domingo a la cancelación de cientos de vuelos dentro y fuera de Miami, Fort
Lauderdale y otros aeropuertos del sur de Florida. El alcalde de Miami-Dade,
Carlos Giménez, informó que más de 500 cancelaciones han afectado sólo al
Aeropuerto Internacional de Miami.

La tormenta mató al menos a 20 personas y causó inundaciones
y daños significativos en Haití y República Dominicana, antes de llegar el
domingo al sur de Florida.

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