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Refinería Amuay de Venezuela sigue ardiendo

Una explosión el sábado causó la muerte de 48 personas, afectó a nueve de tanques de almacenamiento del complejo y destruyó un puesto de vigilancia y más de 200 casas.

27-08-2012, 4:26:04 PM
Refinería Amuay de Venezuela sigue ardiendo
Reuters

La refinería venezolana de Amuay, una de las cuatro más
grandes del planeta, se mantenía paralizada luego de que una explosión el
sábado causara la muerte de 48 personas e hiriera a decenas en una de las
peores tragedias de la industria petrolera mundial.

La estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) dijo que una vez
que se logre extinguir el fuego en el área de almacenamiento de la principal
planta del país, con una capacidad de 645 mil barriles al día, se procederá a
reiniciar la operación del resto de las unidades, un proceso que se completará
en dos días.

Pero trabajadores de Amuay y operadores del mercado pusieron
en duda ese pronóstico, lo que provocó un alza en el precio de la gasolina ante
una eventual aumento de las importaciones de combustibles terminados.

Una fuga de gas provocó una ignición que afectó a nueve de
los 680 tanques de almacenamiento del complejo y redujo a escombros un puesto
de vigilancia militar y más de 200 casas.

“Quien dice que la refinería reiniciará en dos días
desconoce los procesos. Una refinería no es una cafetera”, advirtió Iván
Freites, presidente del sindicato de trabajadores del Centro de Refinación
Paraguaná (CRP) que incluye a Amuay y la refinería vecina de Cardón.

El accidente fue uno de los más mortíferos de la historia en
una refinería. En 1997, un incidente en Visakhapatnam, en India, dejó 56
muertos y en el 2005, un accidente en una planta de la británica BP en Texas
dejó 15 muertos y 180 heridos.

La gobernadora del estado Falcón, Stella Lugo, confirmó que
la cifra de fallecidos aumentó el lunes y que mantienen la limpieza de
escombros y búsqueda de desaparecidos.

Aún se divisa una densa columna de fuego y humo desde varios
kilómetros de distancia en la península de Paraguaná, en el noroeste de
Venezuela.

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El ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, dijo que
el fuego se encuentra “contenido” a la superficie de los tanques y
que están utilizando anillos de agua para evitar que se sobrecalienten otras
áreas inflamables de la planta.

Agregó que esperan extinguir al menos un tanque en las
próximas horas.

“Está ocurriendo lo que teníamos previsto, los tanques
se están consumiendo”, dijo el ministro a Reuters.

A pesar de la magnitud de la explosión que también acabó con
un área comercial, Ramírez insistió en que el país miembro de la OPEP cuenta
con inventarios suficientes para atender la demanda local y sus compromisos en
el exterior por 10 días.

“Todas nuestras operaciones están en perfecta
normalidad (…) Se ha estado despachando el crudo y productos en
almacenamiento”, sostuvo Ramírez y detalló que el domingo Venezuela
despachó cinco buques petroleros al exterior.

Accidentes como este en los patios de almacenamiento tienden
a causar cuellos de botella para el mezclado de combustible terminado, lo que
implica que PDVSA podría tener que importar gasolina incluso si logra cumplir
con el reinicio en el tiempo estimado.

Los futuros del precio de la gasolina en Estados Unidos
avanzaban un 2,76 por ciento a 3,16 dólares por galón el lunes, apuntalados por
las amenazas de la tormenta tropical Isaac que detuvo el corredor de refinación
en el Golfo de México y la parada de Amuay.

“Se espera que los precios de los productos derivados
del petróleo suban luego del incendio en Venezuela, ya que probablemente
podrían acudir a las importaciones”, dijo el gerente de riesgo de
Mitsubishi Corp., Tony Nunan, en Tokio.

Explosión devastadora

Los residentes de las zonas impactadas por la explosión se
quejaron de que ladrones estaban aprovechándose de la confusión imperante y la
evacuación de las casas derrumbadas para hurtar de viviendas y comercios.

Reporteros de Reuters vieron a personas cargando cajas de
comida de una panadería en ruinas.

“Anoche no pude dormir. El calor estaba peor porque la
brisa da hacia acá y de vez en cuando crece la llamarada”, dijo Jaime
Valbuena, residente del barrio La Pastora, cerca a Amuay. “No podemos
irnos porque están robando las casas”, se lamentó.

Las autoridades aún no han dicho cómo compensarán a las
víctimas. PDVSA ha enviado vehículos para evacuar a los residentes y les ha
provisionado de agua y comida.

El presidente Hugo Chávez, en plena campaña por una nueva
reelección, sobrevoló el domingo a la zona del desastre y calificó de
“irresponsables” a los medios y políticos opositores que aseguraron
que la explosión fue por falta de mantenimiento y que se estaban produciendo
robos en la zona.

Medios locales han publicado declaraciones de vecinos de la
zona y trabajadores de la refinería en las que aseguraban que había olor a gas
en el área incluso días antes de la explosión.

“Hay sectores que increíblemente andan medrando en la
tragedia (…). Esa matriz que están tratando de crear de que aquí hubo una
especie de indolencia frente a una fuga de gas que tenía días es una infamia
que ha estado siendo divulgada por dirigentes de la oposición”, se quejó
Ramírez.

El candidato único de la oposición, Henrique Capriles, pidió
investigar el accidente de una forma seria, alejada de la política e instó al
Estado a asumir su responsabilidad.

“No se trata de un show, ni de decir que la función
debe continuar (…) Es un caradurismo gigantesco decir que la función debe
continuar”, sentenció el joven político.

El accidente puso otra vez sobre el tapete las recurrentes
fallas que han sacudido en los últimos años al circuito refinador venezolano y
que han afectado su producción y capacidad para cumplir sus metas de expansión.

Freites, del sindicato del Centro de Refinación
Paraguaná, dijo que los trabajadores de la planta reportaron la fuga de gas
“tres días antes” de la explosión.

¿Cuánto tiempo crees que tarden en apagar el fuego?

Para saber más:

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