ActualidadHistorias

Refinería en llamas provoca subida de precio de gasolina

La cuarta refinería más grande del mundo, ubicada en Venezuela, arde, lo que provocó un alza ante un eventual aumento de importaciones de combustibles terminados.

27-08-2012, 4:08:57 PM
Refinería en llamas provoca subida de precio de gasolina
Reuters

La refinería venezolana de Amuay, una de las cuatro más grandes del
planeta, se mantenía paralizada luego de que una explosión el sábado
causara la muerte de 48 personas e hiriera a decenas en una de las
peores tragedias de la industria petrolera mundial.

La estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) dijo que una vez que se
logre extinguir el fuego en el área de almacenamiento de la principal
planta del país, con una capacidad de 645 mil barriles al día, se
procederá a reiniciar la operación del resto de las unidades, un proceso
que se completará en dos días.

Pero trabajadores de Amuay y operadores del mercado pusieron en
duda ese pronóstico, lo que provocó un alza en el precio de la gasolina
ante una eventual aumento de las importaciones de combustibles
terminados.

Una fuga de gas provocó una ignición que afectó a nueve de los
680 tanques de almacenamiento del complejo y redujo a escombros un
puesto de vigilancia militar y más de 200 casas.

“Quien dice que la refinería reiniciará en dos días desconoce los
procesos. Una refinería no es una cafetera”, advirtió Iván Freites,
presidente del sindicato de trabajadores del Centro de Refinación
Paraguaná (CRP) que incluye a Amuay y la refinería vecina de Cardón.

El accidente fue uno de los más mortíferos de la historia en una
refinería. En 1997, un incidente en Visakhapatnam, en India, dejó 56
muertos y en el 2005, un accidente en una planta de la británica BP en
Texas dejó 15 muertos y 180 heridos.

La gobernadora del estado Falcón, Stella Lugo, confirmó que la
cifra de fallecidos aumentó el lunes y que mantienen la limpieza de
escombros y búsqueda de desaparecidos.

Aún se divisa una densa columna de fuego y humo desde varios
kilómetros de distancia en la península de Paraguaná, en el noroeste de
Venezuela.

El ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, dijo que el
fuego se encuentra “contenido” a la superficie de los tanques y que
están utilizando anillos de agua para evitar que se sobrecalienten otras
áreas inflamables de la planta.

Agregó que esperan extinguir al menos un tanque en las próximas horas.

“Está ocurriendo lo que teníamos previsto, los tanques se están consumiendo”, dijo el ministro a Reuters.

A pesar de la magnitud de la explosión que también acabó con un
área comercial, Ramírez insistió en que el país miembro de la OPEP
cuenta con inventarios suficientes para atender la demanda local y sus
compromisos en el exterior por 10 días.

“Todas nuestras operaciones están en perfecta normalidad (…) Se
ha estado despachando el crudo y productos en almacenamiento”, sostuvo
Ramírez y detalló que el domingo Venezuela despachó cinco buques
petroleros al exterior.

Accidentes como este en los patios de almacenamiento tienden a
causar cuellos de botella para el mezclado de combustible terminado, lo
que implica que PDVSA podría tener que importar gasolina incluso si
logra cumplir con el reinicio en el tiempo estimado.

Los futuros del precio de la gasolina en Estados Unidos avanzaban
un 2,76 % a 3,16 dólares por galón el lunes, apuntalados por
las amenazas de la tormenta tropical Isaac que detuvo el corredor de
refinación en el Golfo de México y la parada de Amuay.

“Se espera que los precios de los productos derivados del
petróleo suban luego del incendio en Venezuela, ya que probablemente
podrían acudir a las importaciones”, dijo el gerente de riesgo de
Mitsubishi Corp., Tony Nunan, en Tokio.

Para saber más:

.Venezuela enfrenta rezago en infraestructura

Relacionadas

Comentarios