ActualidadHistorias

Tecnología ingerible: robots y cámaras que trabajan por tu salud

La medicina se transforma y presenta escenarios dignos de ciencia-ficción en materia de prevención y cirugías. Estos son los avances más recientes.

21-08-2012, 4:48:51 PM
Tecnología ingerible: robots y cámaras que trabajan por tu salud
Altonivel

Parece que el futuro imaginado por la
ciencia-ficción nos alcanzó. Uno de los campos que en la tecnología
.robótica y de captura de imágenes ha tenido un mayor avance, es la .medicina, para la que se han desarrollado pequeños artefactos que los
pacientes pueden ingerir y que ayudan a los equipos médicos a diagnosticar y
prevenir enfermedades, así como para ayudar en cirugías. Esto se logra a través
de tecnología ingerible, que
consiste en cápsulas miniatura que entran en el tracto digestivo y capturan
imágenes, llegando a recovecos inalcanzables para otros procedimientos
invasivos, como la colonoscopía o incluso el uso del bisturí.

En un artículo reciente publicado en Proceedings of the Institution of Mechanical
Engineers
, Toennies, Tortora y otros expertos, delinearon cuáles son algunos de los
avances más recientes en el área desde que las cámaras en píldoras inalámbricas
fueron creadas hace diez años. Los autores destacan que el mayor logro son las
capacidades robóticas de estos artefactos. Entre las opciones que se comercializan actualmente se encuentra la
línea de Given Imaging, Inc. (PillCam SB2, PillCam ESO y PillCam Colon), la
EndoCapsule de Olympus Inc. y MiRo de Intromedic Co. La PillCam SB2, por
ejemplo, puede detectar anormalidades en el intestino delgado. Sin embargo, no
todos los pacientes pueden ingerir la PillCam, sobre todo si tienen fístulas,
marcapasos u obstrucciones gastrointestinales.

El diseño de estos artefactos es complejo, ya que
las anatomías del esófago, el estómago, el intestino grueso y el intestino
delgado presentan retos diversos, ya que se contraen de manera diferente y
tienen texturas y pliegues que la cápsula debe navegar en un tiempo suficiente
como para capturar video. Estas cápsulas cuentan con un sistema de localización
para indicar en qué trayecto del tracto digestivo se encuentran, de tal manera que los doctores puedan identificar el punto exacto de una lesión. Se están dando avances
significativos: Given Imaging, por ejemplo, desarrolla actualmente un sistema
de cápsulas que se unen a base de imanes y que podrían entrar al tracto
digestivo juntas para realizar diferentes funciones. Son mini-robots modulares.

Otra categoría de estos dispositivos son las
pastillas sensibles, que monitorean los signos vitales y correcto uso de los
medicamentos. Desarrollados por la compañía británica  Lloydspharmacy, los
chips Helius se adhieren a una pastilla placebo que es ingerida junto con el
medicamento y que registra la manera en que el paciente está tomando el
medicamento, con el fin de que el doctor lleve un registro fidedigno.

Los beneficios que brindan estos sistemas son
mayúsculos, ya que suplantan a procedimientos diagnósticos como la endoscopía,
que pueden resultar muy molestos para el paciente. Estos avances son posibles
gracias al desarrollo de diversas áreas de la ingeniería y la informática, como
la miniaturización de las cámaras, el software de compresión de imagen y la
localización 3D por ondas magnéticas. Esta tecnología está llevando al
desarrollo de cápsulas robóticas que podrían incluso manipular tejidos
lesionados… ¡ya se encuentran en su etapa de prototipo! ¿Imaginas no tener que
pasar por el bisturí para remover una úlcera, sino que un robot lo hiciera de manera
poco traumática?

En la siguiente página… Nanotecnología médica: mientras más pequeño, mejor

¿Cómo crees que sea la medicina robótica en unas dos décadas?

Para saber más:

.Medicina personalizada para mejorar la vida humana

.Secuenciar el genoma, algo más que datos

.Biotecnología para reparar el organismo

Relacionadas

Comentarios