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El riesgo cáncer de tiroides persiste en Hiroshima

50 años después de los lanzamientos de las bombas atómicas, los sobrevivientes que fueron expuestos a la radiación, siguen presentando efectos.

21-08-2012, 8:22:25 AM
El riesgo cáncer de tiroides persiste en Hiroshima
Reuters

Quienes sobrevivieron de niños a las bombas atómicas de
Hiroshima y Nagasaki continúan teniendo un riesgo de padecer cáncer de tiroides
más alto de lo normal más de 50 años después de la exposición a la radiación,
según un estudio realizado en Estados Unidos.

Las células tiroideas son especialmente vulnerables a la
radiación ionizante, el tipo producido por la crisis nuclear de Chernóbil o las
bombas atómicas en Japón.

El estudio publicado en la revista International Journal of
Cancer rastrea nuevos diagnósticos de cáncer en personas que estuvieron en
Japón durante los bombardeos de 1945 y aquellos que no estuvieron.

En total, hubo 371 diagnósticos de cáncer de tiroides entre
1958 y el 2005, de cerca de 105 mil supervivientes de la bomba atómica.

El estudio encontró pocas evidencias de que los adultos
expuestos a la radiación tuvieran más probabilidades de desarrollar cáncer de
tiroides más adelante.

Sin embargo, para los niños expuestos a la radiación, el
resultado fue diferente. El estudio encontró que el 36 por ciento de los 191
cáncer de tiroides diagnosticados en personas que eran niños o adolescentes en
aquel momento se debieron a la exposición a la radiación.

“El cáncer de tiroides es uno de los cánceres más
sensibles a la radiación”, dijo Kiyohiko Mabuchi, del Instituto Nacional
sobre el Cáncer en Bethesda, Maryland, quien trabajó en el estudio.

“El tejido (tiroideo) más joven podría ser más sensible
a la radiación, es una de las hipótesis”, agregó.

La glándula tiroides libera hormonas que ayudan a regular el
metabolismo del cuerpo, y trabaja especialmente en momentos de rápido
crecimiento y desarrollo en niños y adolescentes.

Los investigadores dijeron que no estaba claro si los
resultados tendrían implicaciones para los niños japoneses que estaban viviendo
cerca de la central nuclear de Fukushima, que sufrió la fusión de un reactor
nuclear el pasado marzo después de un terremoto y un tsunami.

En el caso de Fukushima, las evacuaciones rápidas podrían
haber minimizado el riesgo, dijo el investigador sobre radiación John Boice de
la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Boice señaló que incluso entre los supervivientes de las
bombas atómicas, el riesgo de padecer cáncer de tiroides era muy bajo para
quienes sólo sufrieron una pequeña dosis de radiación.

“Y al parecer alrededor de Fukushima y en Japón la
exposición de los niños estuvo por debajo del nivel donde hubo un aumento
detectable (del riesgo de cáncer)”, añadió Boice.

Los investigadores están aún calculando los niveles de
radiación después de Fukushima. Una tomografía computarizada (TC) típica de
cabeza emite una radiación de cerca de 2 milisievert (mSv), comparado con los
350 mSv y las exposiciones más altas registradas entre los evacuados de
Chernóbil.

¿Qué opinas del uso de energía nuclear?¿Crees que se podía
ganar la guerra sin la intervención de las bombas atómicas?

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