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Primeras acciones de Curiosity en Marte todo un éxito

El explorador disparó un láser de alto poder contra una piedra, para analizar su contenido mineral, demostrando un gran progreso en la misión.

20-08-2012, 8:47:53 AM
Primeras acciones de Curiosity en Marte todo un éxito
Reuters

El explorador .Curiosity disparó el domingo su láser de alto poder por
primera vez contra una piedra en Marte para analizar su contenido
mineral, y los científicos dijeron que su tiro de práctica fue un éxito.

El laboratorio científico robótico disparó su rayo láser contra
una piedra cercana del tamaño de un puño y lanzó 30 pulsos a la roca en
un período de 10 segundos, dijo la NASA en un comunicado emitido desde
el control de misión en el Laboratorio de Propulsión Jet cerca de Los
Angeles.

Cada pulso entrega más de un millón de vatios de energía durante
cerca de cinco mil millonésimas partes de un segundo, vaporizando una
porción de la roca del tamaño de un alfiler para crear una pequeña
chispa, la que es analizada por un pequeño telescopio montado en el
instrumento.

El brillo ionizado, que puede ser observado y grabado desde hasta
7 metros de distancia, es luego dividido en sus componentes de
longitudes de onda por tres espectrómetros que dan a los científicos
información sobre la composición química de la piedra blanco.

El sistema combinado, llamado instrumento de química y cámara, o
ChemCam, es capaz de discernir más de 6 mil longitudes de onda
diferentes en los espectros ultravioleta, infrarrojo y visible de la luz
y está diseñado para tomar cerca de 14 mil mediciones durante la .misión
del Curiosity en Marte
, que pretende llevar al hombre al planeta rojo.

El propósito del uso inicial del láser el domingo, realizado
aproximadamente a las 1100 GMT, fue una “práctica de tiro” para el
instrumento. Pero los científicos examinarán los datos que recibieron
para determinar la composición de la roca, a la que apodaron
“Coronación”, dijo la NASA.

“Recibimos un grandioso espectro de Coronación, muchas señales”,
dijo el principal investigador de la ChemCam, Roger Wiens, del
Laboratorio Nacional Los Alamos en Nuevo México, donde se desarrolló el
instrumento. “Después de ocho año de construir el instrumento, es hora
de la recompensa”, agregó.

Curiosity, un vehículo de una tonelada con seis ruedas del tamaño
de un automóvil compacto, aterrizó dentro de un amplio y antiguo cráter
de impacto cerca del ecuador de Marte el 6 de agosto después de un
viaje de ocho meses y cerca de 570 millones de kilómetros por el
espacio.

Su misión de dos años busca determinar si el planeta más parecido a la Tierra podría o no haber albergado vida microbiana.

El principal objetivo del explorador es Mount Sharp, un enorme
montículo de rocas por capaz que surge desde el fondo del Cráter Gale.
Pero los controladores de misión están revisando gradualmente el
sofisticado rango de instrumentos antes de enviarlo en su primer viaje
por el paisaje marciano.

.El proyecto Curiosity de 2 mil 500 millones de dólares representa la
primera misión de astrobiología de la NASA desde que envió las sondas
Viking a Marte durante la década de 1970 y el laboratorio científico
robótico enviado a otro planeta.

La técnica empleada por ChemCam ha sido utilizado para examinar
la composición de materiales en otros ambientes extremos, como dentro de
reactores nucleares y en el lecho marino.

La tecnología también tiene aplicaciones experimentales en la
supervisión ambiental y la detección del cáncer. Pero el ejercicio del
domingo, realizado durante el día 13 de la misión del Curiosity a Marte,
fue su primer uso en exploración interplanetaria, dijo la NASA.

Antes de que el Curiosity inicie su viaje de 7 kilómetros a los
pies de Mount Sharp, una travesía que podría tomar seis meses, los
controladores de misión planean enviarlo en una excursión más corta, a
500 metros de su lugar de aterrizaje.

Para saber más:

.Obama promete continuar con inversión en la NASA

.Curiosity, el primer paso para llevar al hombre a Marte

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