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Invierte en la lucha contra la obesidad

Con la segunda población más obesa del mundo, empresas de cuatro sectores aspiran a incrementar su facturación en mercados como México. Tiene mucho potencial.

13-08-2012, 7:59:49 PM
Invierte en la lucha contra la obesidad
Elie Smilovitz @esmilovitz

Tres de cada 10 personas en México son obesas, lo que hace de
nuestro país el ‘más obeso’ del mundo después de Estados Unidos. Los niños no
están exentos del problema y este país está entre los primeros cuatro
países en este ramo, sólo superado por Grecia, Italia y EU.

En todo el mundo, mil 200 millones de personas tienen problemas
de sobrepeso, de ellos, 80 millones son mexicanos, según datos de la OCDE. Es
decir, casi ocho de cada 10 connacionales padece este problema que puede degenerar en obesidad, un mal que afecta a 500 millones de
personas a nivel mundial. A diferencia de Japón y Corea, considerados los
países “más esbeltos”, México es un mercado natural para las empresas que
buscan combatir el sobrepeso.

Más allá de lo que este problema representa para la salud de las
personas, cada vez más empresas apuestan por satisfacer las necesidades de un
sector poblacional que, lejos de ser un nicho, en casos como México, representa
a casi toda la población.  

Un análisis de BofA Merrill Lynch Global Research afirma: “A
nivel mundial, la obesidad es un ‘mega tema’ de inversión para los próximos 25
años ó 50 años”. El motivo es que la obesidad es considerada “el desafío más
urgente en lo que respecta a la salud mundial”, según Sarbjit Nahal, estratega
de Renta Variable para BofA Merrill Lynch.

Obesos Vs Fumadores

Tratar a un paciente obeso es mucho más caro que a un fumador,
según el Instituto Médico de Estados Unidos (IMEU). Esto quiere decir que a los
hospitales y aseguradoras, comienzan a tomar en cuenta esta condición para
determinar el precio de las pólizas y de los tratamientos. El IMEU calcula que
el 21% de todo el gasto médico en el país norteamericano, equivalentes a unos
190 mil millones de dólares (mdd) se vincula a la obesidad.

“Las aseguradoras en México suelen cobrar una extraprima, que puede
ser del 5 al 10%, más o menos, en función de la cantidad de kilos extra que
tiene una persona. Pero vale la pena pagarlo, porque si no se corre el riesgo
de tener un infarto, por ejemplo. Estas personas normalmente tienen la presión
arterial alta, son diabéticos o tienen el colesterol alto”, afirma una agente
de seguros de una de las principales aseguradoras en México.

Para Steve Byrne, analista de Biotecnología la Food and Drug
Administration de Estados Unidos, ese organismo “ha mostrado un mayor
apoyo” al desarrollo de nuevos medicamentos para combatir el sobrepeso. Y esto no deber sorprendernos, pues la
obesidad es la quinta mayor causa de muerte en el mundo. Según la Organización Mundial
de la Salud
(OMS) cada año fallecen 2.8 millones de personas por sobrepeso. Y
el riesgo aumenta, porque, según este organismo, la obesidad se ha triplicado
en Europa en las últimas tres décadas, crece de forma galopante en países como
Brasil y México, y se ha duplicado a nivel mundial desde 1980.

Cuatro oportunidades de inversión

Los cuatro principales sectores de inversión identificados por Bofa son: farmacéutico y salud; alimentación; pérdida
de peso, dietas y nutrición y, por último, indumentaria y equipo deportivo. Estos sectores proliferarán en el largo plazo, según los expertos. Sin embargo, no hay que descartar a hospitales y al sector segurador, pues este último ya cobra una extraprima a las personas obesas. 

Entre las opciones que los inversores y los gestores de fondos
de inversión deben tener en cuenta se encuentran: compañías especialistas en el
desarrollo de medicinas para combatir la diabetes o la insuficiencia renal,
además de implantes de cadera o rodilla. Sin embargo, otras enfermedades
relacionadas con la obesidad incluyen: gota, gastritis, cirrosis, cáncer de
seno, trastornos de discos cervicales y osteoartritis, por lo que los
laboratorios y famacéuticas que fabrican medicinas contra estas enfermedades
también pueden experimentar un alza significativa de sus ventas. Las oportunidades
se extienden a aquellas que fabrican camas o puertas más grandes de lo normal,
para personas obesas.

En el sector alimentación, se recomienda invertir en fabricantes
de productos bajos en grasa
o azúcares. Así como en instalaciones deportivas
dentro del sector de indumentaria y equipo deportivo, pues se prevé que las
políticas públicas que fomentan estas actividades aumentarán. Y, por último, compañías de servicios especializados para bajar de peso también están entre las opciones de inversión con mejores perspectivas de crecimiento. 

Diferencia entre obesidad y sobrepeso

Según el portal del hospital ABC de la ciudad de México, el
Índice de Masa Corporal (IMC) es lo que determina si una persona tiene
sobrepeso o padece obesidad.

El IMC señala la relación entre el peso y la talla de la persona
y se utiliza, sobre todo, en adultos. Para calcularlo puedes visitar sitios web
como www.indicemasacorporal.org.
La operación consiste en dividir el peso de una persona, en kilos, entre el
resultado de multiplicar su talla –en metros- al cuadrado. Si el
resultado de la operación arroja un índice de 25% de IMC, la persona tiene
sobrepeso, pero si este indicador supera el 30%, entonces se considera obeso.

¿Qué productos no
encuentras en el mercado mexicano que sean útiles para personas obesas?

Para saber más: 

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