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Potencial de crisis alimentaria crece: ONU

Las preocupaciones por un clima extremadamente caliente y seco en la zona central de Estados Unidos disparó a la soja y al maíz a niveles récord el mes pasado.

09-08-2012, 4:15:35 PM
Potencial de crisis alimentaria crece: ONU
Reuters

El mundo podría sufrir una crisis alimentaria como la de
2007-08 si los países restringen sus exportaciones por temor a una escalada de
precios ligada a la sequía que afecta a naciones productoras, advirtió el
jueves la agencia FAO de las Naciones Unidas.

Una combinación de un alza del petróleo, un uso creciente de
los biocombustibles, mal clima, subidas en los mercados futuros de granos y
políticas que limitan las ventas al exterior impulsaron los precios hace unos
cinco años y desataron protestas violentas en países como Egipto, Camerún y
Haití.

Las preocupaciones por un clima extremadamente caliente y
seco en la zona central de Estados Unidos disparó a la soja y al maíz a niveles
récord el mes pasado, una tendencia que arrastró a los alimentos en general y
obligó a la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentación) a revertir sus pronósticos bajistas para el año.

“Existe potencial para que se produzca una situación
como la que tuvimos en 2007-08”, dijo a Reuters el economista y analista
de granos de la FAO, Abdolreza Abbassian.

“Las expectativas son que esta vez no se apliquen malas
políticas y se intervenga los mercados mediante restricciones, y si eso no
ocurre no veremos una situación tan seria como la del 2007-08. Pero si esas
políticas son replicadas podría pasar cualquier cosa”, añadió.

Las limitaciones redujeron la oferta internacional y empujaron
los precios aún más arriba.

Recientemente, los mercados de granos han sido impulsados
por especulaciones de que los productores del Mar Negro, particularmente Rusia,
podrían reducir sus exportaciones luego de que una sequía golpeara a sus
cultivos.

Los mercados recibieron una suerte de bálsamo el miércoles
con unos comentarios de funcionarios rusos acerca de que no veían un escenario
como para vedar las ventas externas de granos este año, pero no descartó la
aplicación de aranceles a las exportaciones como forma de protegerse después
del 2012.

El Índice de Precios de Alimentos de la FAO, que mide los
cambios mensuales de los precios para una canasta de cereales, oleaginosas,
lácteos, carnes y azúcar, promedió 213 puntos en julio, con un alza de 12 puntos
frente a junio, y de vuelta a los niveles observados en abril de este año, dijo
el organismo.

El nivel de julio está aún por debajo de un récord de 238
puntos alcanzados en febrero del 2011, según la FAO, pero cerca de los niveles
registrados durante la crisis alimentaria en 2007-2008.

FAO dijo que la sequía en Estados Unidos, que es la peor que
registra la zona central en 56 años, alentó los precios del maíz en casi un 23
por ciento en julio, y el trigo se subió a esa corriente alcista con cerca de un
19 por ciento.

Precios altos de alimentos implican cuentas grandes de
importación para los países más pobres, que no producen suficientes alimentos
como para autoabastecerse. Y un dólar fuerte empeora ese efecto.

“La gran apreciación del dólar, y la escalada de los
precios, es básicamente un golpe doble que pondrá bajo mucho estrés a algunas
de las naciones más frágiles, apuntó Abbassian.

 

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