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Curiosity, el primer paso para llevar al hombre a Marte

Este robot de la NASA llegó a la superficie del Planeta Rojo para, a lo largo de dos años de investigación, buscar pruebas de vida extraterrestre.

08-08-2012, 4:44:57 PM
Curiosity, el primer paso para llevar al hombre a Marte
Altonivel

 “We are wheels down
on Mars,” fueron las palabras con las que el Control de Misión del vehículo
Curiosity confirmó que la sonda había llegado sana y salva a la superficie de
Marte.

Luego de esperar 14 minutos en total silencio, ingenieros de
la NASA estallaron en alegría, vítores y
lágrimas al ver que el resultado de 14 años de investigación y una inversión
total de 2.5 billones de dólares, había sobrevivido a la entrada en la atmósfera
marciana.

 

Como en una película de Hollywood, la sala de ingenieros
esperó 14 minutos, lo que toma para que la información viaje del Planeta Rojo a
la Tierra, para recibir los primeros datos 
transmitidos por el robot.

El proceso de amartizaje, llamado los “7 minutos del terror”,
fue completamente controlado por 500 mil códigos de computadora para lograr que
el Curiosity pasara de una velocidad de 70 cm/s a un alto total en una atmósfera que es 100 veces más
delgada que la de la Tierra.

El Curiosity mandó las primeras imágenes de la superficie
marciana desde el cráter Gale donde comenzó una misión de dos años en la que
analizará rocas, polvo y gases marcianos para buscar rastros de sustancias
relacionadas con la vida como metano y carbono.

El robot, de una tonelada, contiene más de 10 instrumentos
científicos como cámaras HD, lásers, espectrómetros de partículas alfa y
analizadores de deflactores de rayos X.

 

La curiosidad que llevará a al hombre a Marte

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, felicitó a los 5 mil ingenieros involucrados en el proyecto a través de su
cuenta de Twitter.  Por su parte, Charles
Bolden, director de la NASA dió a conocer que Obama quiere que los humanos
toquen suelo marciano en el año 2030.

La importancia del Curiosity, que tiene su propia cuenta de
Twitter y su página de Facebook,
es que revoluciona la investigación científica del espacio profundo. 

La sonda es un “laboratorio con ruedas” que no sólo
investiga si Marte alguna vez fue capaz de sostener vida, también hace las
primeras pruebas de suelo que indicarían si se puede llegar a colonizar el
Planeta Rojo.

Adam Steltzner, jefe de ingenieros del amartizaje del
Curiosity dijo a The Daily Telegraph que de quererlo, “el hombre podría pisar Marte en diez años”.

Las misiones tripuladas se han visto recortadas por lo
costosas que resultan, incluso se han dejado de utilizar
los transbordadores.

Sin embargo, si se considera que el planeta Tierra ya tiene
7 mil millones de habitantes y, cifras del estudio Global Footprint revelan que
para 2050 se necesitaran los recursos de 2.3 planetas para sostener a la
humanidad, la colonización del espacio parece ser la única salida para la
especie.

Sin embargo, para lograr que el planeta Marte pueda sostener a los
humanos, éste debería pasar por un proceso llamado Terraforming en el que la
atmósfera, vegetación, composición química y física del astro sería adaptado a
las condiciones necesarias para la vida humana.

Arthur Bayard,
Félicien Daros, Guillaume Dadaglio, Vincent Glaize, y Thomas Nivet de la
escuela francesa ArtFX, desarrollaron un corto en el que imaginaron cómo sería
este proceso de transformación de Marte, a una Tierra2.

Elon Musk , co creador de PayPal, CEO de Tesla Motor Sports
y director de SpeceX, la primera compañía privada en mandar una nave a la
estación espacial internacional, pretende enviar a los primeros colonizadores a Marte en 12 años.

La firma de Musk, que acaba de recibir un fondo de 440 mdd
de la NASA para poner humanos en órbita, reduciría los costos del viaje haciendo
una misión sin retorno. Es decir, los astronautas que se vayan a colonizar
Marte se quedarían a vivir allá. 

Por lo pronto, el primer paso está dado. Curiosity ya se
encuentra en Marte y tuitea desde la superficie, sin duda borrando el límite
entre ciencia ficción y realidad.

 

 

¿A qué planeta te gustaría que llegara el ser humano?

Para saber más:

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