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Atletas se retiran en lo alto, pero ¿qué viene después?

Deportistas como Michael Phelps y Victoria Pendleton se retiran de las competencias internacionales al terminar Londres 2012 y podrían necesitar psicólogos deportivos.

08-08-2012, 4:34:18 PM
Atletas se retiran en lo alto, pero ¿qué viene después?
Reuters

El nadador estadounidense Michael Phelps deja de lado sus
antiparras, la pedalista británica Victoria Pendleton aparca su bicicleta y la
clavadista china Wu Minxia se olvida de la piscina.

Muchos atletas se están retirando en los Juegos Olímpicos de
Londres
tras años de sacrificios y dedicación absoluta. Varios de ellos tienen
planes para cuando dejen el deporte, pero otros se encaminan hacia lo
desconocido.

Atletas como Phelps y Pendleton se retiran en lo más alto,
con sus medallas de oro garantizándoles lucrativos arreglos y apariciones en
los medios para el futuro.

Algunos se alejan porque sus cuerpos se les están volviendo
en contra, como la gimnasta británica Beth Tweddle, quien dijo que no aguantará
otros cuatro años de entrenamientos para llegar en buen estado a los Juegos de
Río de Janeiro 2016
.

Otros ni siquiera clasificaron a Londres y deben seguir
adelante con sus vidas. También están quienes deben alejarse del deporte por
lesiones, como la gimnasta Shawn Johnson, quien ha ganado cuatro medallas
olímpicas y tuvo que retirarse antes de los Juegos en la capital británica por
una lesión de rodilla.

Para todos, la transición a una vida que no se vea dominada
por los entrenamientos es un gran cambio, dando crédito a que los atletas
mueren dos veces es un vida, la primera de ellas cuando se retiran.

 Estudios muestran que
los atletas retirados pueden sufrir depresión y otros problemas mentales y son
más propensos al abuso de sustancias, desórdenes alimenticios y suicidio que la
población en general.

El pedalista británico Bradley Wiggins ha hablado
abiertamente de como su padre Garry, un ex campeón de ciclismo, entró en un
espiral descendente cuando dejó el deporte y murió en Australia siendo
alcohólico.

El psicólogo deportivo Victor Thompson dijo que muchos
atletas dejan los Juegos, en los que 108.00 deportistas compiten en 302 eventos
que reparten medallas, sin cumplir su meta o sueño y sintiendo que dejaron
pasar su gran oportunidad.

“Muchos atletas sienten que no son tan buenos y temen
al fracaso. Les cuesta apreciar lo que han logrado o ver las cosas desde una
perspectiva positiva. Ellos mismos son sus peores críticos”, declaró
Thompson a Reuters.

Adictos al deporte

Pero las crecientes preocupaciones sobre la difícil
transición han llevado a la creación de algunas redes de ayuda en los últimos
años.

Cada vez más atletas acuden a psicólogos deportivos, muchos
se entrenan para seguir una carrera en televisión y hay asesores a disposición
para ayudarlos.

El Comité Olímpico Internacional (COI) y varias federaciones
deportivas tienen programas para asistir a los atletas con carreras
alternativas que pueden incluir dar el paso para ser entrenadores o estudiar
para tener otra profesión. Las charlas motivacionales son otra posibilidad para
después de los Juegos.

La británica Kelly Holmes, de 42 años y quien se retiró del
atletismo en el 2005 tras ganar dos medallas de oro en Atenas, creó la
organización DKH Legacy Trust para ayudar a los atletas mientras buscan qué
hacer con sus vidas tras dejar el deporte.

“Los atletas de alto rendimiento tienden a poner todo
en un solo lugar cuando se trata de la autoestima y eso no es saludable”,
apuntó Andrew Lane, profesor de psicología deportiva en la Universidad de
Wolverhampton, en Gran Bretaña.

“Los atletas están tan enfocados en sus carreras que no
piensan en nada más allá”, agregó.

Estudios demuestran que el ejercicio puede ser tan adictivo
como las drogas.

Un estudio australiano, publicado en marzo en el Journal of
Sports Sciences, halló que el 35 por ciento de 234 atletas de élite eran
“ejercicio-dependientes” y que abandonar esa práctica podía
generarles depresión y ansiedad.

Esta adicción podría ser una de las razones por la que los
atletas se retiran para volver al deporte pocos años después.

El nadador australiano Ian Thorpe, ganador de nueve medallas
olímpicas, se retiró en el 2006 a los 23 años e intentó volver en los Juegos de
Londres. Pero no logró clasificar.

Thorpe, quien trabajó en Londres como comentarista de
televisión, aconsejó a Phelps -el deportista olímpico más exitoso de todos los
tiempos con 22 medallas ganadas, 18 de ellas de oro.

Phelps ha dicho que quiere mejorar su golf tras los Juegos,
desarrollar su fundación de caridad y que quiere viajar. ¿El consejo de Thorpe?
Que siga nadando.

“Debería tomarse tres meses después de los Olímpicos y
seguir entrenando, volver a la piscina y trabajar”, dijo Thorpe. “Más
que dejar todo, dejas que tu cuerpo se acostumbre gradualmente a una rutina de
ejercicios normal”.

¿Qué consejo le darías a estos atletas para seguir con sus
vidas?

Para saber más:

.¿Es Phelps el mejor deportista olímpico de la historia?

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