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Google vigilará la deforestación en Latinoamérica

Software y fotografías satelitales de Google Earth permitieron ya a Imazon reducir a la mitad el tiempo para emitir una alerta de deforestación y degradación de la Amazonia brasileña.

06-08-2012, 4:35:27 PM
Google vigilará la deforestación en Latinoamérica
Reuters

Google, el gigante estadounidense de internet, quiere armar
a ecologistas de América del Sur con imágenes de satélite de la Amazonia que
facilitarían el combate a la deforestación en la mayor selva del planeta.

Software y fotografías satelitales de la plataforma Google
Earth permitieron ya a la Organización No Gubernamental (ONG) brasileña Imazon
reducir a la mitad el tiempo para emitir una alerta de deforestación y
degradación de la Amazonia brasileña.

“El desafío ahora es transferir a otros países la
tecnología y la experiencia desarrollada con Google en Brasil”, dijo
Carlos Souza Jr, coordinador del Sistema de Alerta de Deforestación de Imazon
en la ciudad amazónica de Belém, en el norte de Brasil.

La herramienta de análisis basada en Google Earth Engine,
una versión para científicos del popular servicio online de fotos satelitales
de la Tierra, podría ser exportada antes de fin del 2012 a Colombia, Ecuador,
Venezuela y otros países donde buscadores de oro, madereros, ganaderos y
granjeros están devorando pedazos de la Amazonia.

“Además de acelerar el acceso a la información, habrá
un nuevo nivel de transparencia sobre lo que está ocurriendo y eso puede
fortalecer la aplicación de la ley”, dijo Rebecca Moore, gerente Google
Earth Outreach, una unidad de Google que trabaja con ONG, en una entrevista
telefónica desde Mountain View, en California.

En Brasil, cientos de teléfonos avanzados con Google Android
están permitiendo a activistas e indígenas mapear los recursos naturales de la
Amazonia y denunciar la tala de árboles para expandir la ganadería y los
cultivos de soja.

Según datos oficiales publicados este mes, 2,049 kilómetros
cuadrados de bosque fueron talados ilegalmente en la Amazonia brasileña en los
últimos 12 meses, un 23 por ciento menos que el año anterior.

Pero los ecologistas temen un retroceso en las políticas
ambientales a medida que la mayor economía de América Latina mira a la Amazonia
como fuente de energía y alimentos para sostener su crecimiento.

Brasil alberga un 60% de la Amazonia, una selva de
unos 5,5 millones de kilómetros cuadrados -dos veces el tamaño de Argentina-
que comparte con Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela.

Y en muchos de esos países, el sistema basado en Google
Earth revolucionaría la vigilancia de la selva.

“El impacto va a ser grande, porque la mayoría no tiene
monitorización. Hasta ahora cada quien trabaja a su manera y es imposible
sistematizar la información”, dijo Cicero Augusto, un investigador del
Instituto Socioambiental en Sao Paulo que coordina una red de ONG
ambientalistas de varios países la cuenca del río Amazonas.

“Cada uno de esos países va a poder procesar las
imágenes online con las mismas herramientas en la nube de Google”, añadió.

Tribus con Android

La principal ventaja es acortar el tiempo de análisis.
Google Earth Engine automatiza el estudio y comparación de las imágenes usando
un banco de datos que se remonta 40 años atrás.

“Al acelerar el análisis podrán salvar más hectáreas de
selva cada mes”, dijo Moore, de Google.

El uso de Google Earth para preservar la Amazonia brasileña
comenzó en el 2007, cuando el jefe de la tribu Paiter Surui en el estado de
Rondonia golpeó las puertas de la empresa en busca de ayuda porque, dijo, ya no
lograba defender sus tierras con arco y flecha.

El cacique Almir Suruí, cuyo pueblo entró en contacto con el
mundo exterior recién en 1969, utilizó teléfonos entregados por Google para
inventariar árboles y colgar un mapa de su cultura en Google Earth. Ahora busca
meterse en el mercado de créditos de carbono para aprovechar el valor
financiero de la preservación de su territorio de 32.000 hectáreas.

Google ayudará a otras dos tribus brasileñas a calcular el
dióxido de carbono ahorrado mediante la conservación de sus bosques, el primer
paso para vender créditos a empresas que necesiten compensar sus emisiones. En
Brasil, la deforestación es la principal fuente de emisiones de dióxido de
carbono.

Moore dice que la experiencia brasileña llamó la atención de
indígenas en Nueva Zelanda e Indonesia. “Ellos también quieren ponerse en
el mapa”, dijo.

Latam, menos verde

Vista desde la cámara de un satélite a unos 700 kilómetros
de altura, América del Sur es cada vez menos verde.

Una secuencia de fotografías tomadas en el correr de la
última década muestra como la alfombra verde de la Amazonia brasileña se fue
salpicando de manchas amarillas de aéreas taladas.

Imágenes recogidas por satélites de NASA detectaron en junio
señales de una acelerada deforestación también en Colombia y Ecuador, según el
sitio ambientalista Mongabay.com.

Preocupadas por la situación en países donde la
deforestación tiene menos visibilidad que en Brasil, una decena de ONG de
Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela comenzaron a
entrenar a sus investigadores con los nuevos instrumentos del Imazon y Google
Earth.

“Todo está automatizado y alojado en la nube de Google.
Basta con abrir el navegador de internet para tener acceso a todos los datos de
Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela…”, dijo Moore, de Google
Earth Outreach.

¿Cómo podemos ayudar con acciones diarias a reducir la
deforestación?

Para saber más:

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