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NASA paga a compañías para desarrollar naves espaciales

La agencia destinó más de mil millones de dólares para la construcción de vehículos que lleven astronautas a la Estación Espacial Internacional.

06-08-2012, 7:58:03 AM
NASA paga a compañías para desarrollar naves espaciales
Altonivel

La .NASA pagará más de mil millones de dólares en los próximos 21
meses a tres compañías para que desarrollen naves espaciales comerciales
capaces de transportar astronautas a la Estación Espacial
Internacional
, dijo el viernes la agencia.

La mayor parte de los mil 100 millones de dólares adjudicados para
la próxima etapa del programa “Commercial Crew” de la NASA se dividirá
entre Boeing y Space Exploration Technologies, una firma del conocido
emprendedor Elon Musk.

Boeing recibirá 460 millones de dólares para seguir desarrollando
su cápsula CST-100, que está diseñada para ser transportada en un
cohete Atlas 5 de United Launch Alliance (ULA), una asociación de Boeing
y Lockheed Martin.

Space Exploration Technologies, o SpaceX, obtuvo 440 millones de
dólares para actualizar su cápsula de carga Dragon, que irá en el cohete
Falcon 9 de la firma, para que lleve personas.

En mayo, una cápsula Dragon se convirtió en la primer nave
espacial privada en llegar a la estación, un puesto espacial de 100 mil
millones de dólares que orbita a 240 millas (386 kilómetros) de la
Tierra. El vuelo de prueba fue parte de un plan relacionado de la NASA
para contratar compañías comerciales para que lleven cargamentos a la
estación.

La firma privada Sierra Nevada Corp recibió una adjudicación
parcial de 212,5 millones de dólares para trabajar en su Dream Chaser,
un vehículo alado que parece un transbordador espacial en miniatura que
también se lanza en un cohete Atlas 5.

Las tres firmas ya recibieron trabajos de desarrollo de transporte humano espacial para la NASA.

Como los transbordadores espaciales fueron abandonados el año
pasado, NASA depende de sus socios Rusia, Europa y Japón para llegar a
la estación. Rusia seguirá constituyendo la única entidad capaz de una
tripulación de vuelo hasta que las compañías estadounidenses desarrollen
sistemas, que la NASA espera para dentro de cinco años.

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