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¿Es Phelps el mejor deportista olímpico de la historia?

El debate se ha vuelto a reabrir después de que el atleta encabezara el equipo de EU que ganó el oro en los 4x200 metros libres en los Juegos de Londres.

01-08-2012, 8:38:03 AM
¿Es Phelps el mejor deportista olímpico de la historia?
Reuters

¿Quién ha sido el mejor atleta olímpico desde que la fiesta
multideportiva de la antigua Olimpia resucitó en Atenas hace 116 años?

El debate se ha vuelto a reabrir después de que Michael
Phelps
encabezara al cuarteto de nadadores de Estados Unidos que ganó el oro en
los 4×200 metros libres en los Juegos de Londres.

Con ese resultado, Phelps sumó 19 medallas y superó el
récord de 18 metales logrado por la gimnasta soviética Larisa Latynina.

“¿Es el mejor de todos los tiempos?”, gritaba el
locutor del recinto mientras Phelps y sus compañeros de equipo daban la vuelta
a la piscina mostrando sus medallas de oro.

Posiblemente, sería la respuesta sincera aunque no
satisfactoria una vez disipada la euforia.

El Michael Phelps de 2012, cuya luz se está apagando
visiblemente, no es el fenómeno que ganó un récord de ocho medallas de oro en
los Juegos de Beijing hace cuatro años.

Por el momento, en Londres no ha conseguido ganar un oro
individual y tampoco ha logrado ser el primer nadador que gana tres títulos
consecutivos ya que finalizó segundo en los 200 metros mariposa el martes.

Aun así, con 27 años, será el deportista más condecorado en
la historia de los Juegos y reconocido como el mejor nadador.

Latynina, de 77 años, cuyo padre murió en la batalla de
Estalingrado, procedía de Ucrania y compitió para la Unión Soviética en tres
Juegos Olímpicos, debutando en Melbourne en 1956.

Es una de las únicas dos mujeres que ha ganado en dos
ocasiones la prueba combinada, un homenaje a una versatilidad de la que
continúa orgullosa.

Phelps cuenta con ventajas similares a las de Latynina en
cuanto al número de competiciones en las que puede participar.

Último galardón

Dos atletas masculinos corrieron y saltaron hacia los
títulos olímpicos en pruebas muy competitivas.

El incomparable Jesse Owens ganó las medallas de oro en 100
y 200 metros, salto de longitud y en relevos de 4×100 en los Juegos Olímpicos
de Berlín de 1936, una actuación repetida por Carl Lewis en los Juegos de Los
Angeles en 1984.

Owens no tuvo la oportunidad de competir en otros Juegos
después del inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939. En esa época los
deportistas aficionados rara vez tenían los medios para participar en más de
unos Juegos Olímpicos.

Lewis compitió en cuatro Juegos y la pureza de su técnica
fue tal que ganó la medalla de oro en salto de longitud en cada uno de ellos,
incluso aunque en su última cita olímpica en 1996 su velocidad y flexibilidad
se habían atenuado de forma inevitable.

En una entrevista con Reuters Televisión el martes, antes de
que Phelps nadara, Lewis rechazó una invitación para comentar lo que él
consideró como su propio legado olímpico.

“Yo estaba ahí cuando los Juegos Olímpicos se
convirtieron en modernos. Si no fuera por la profesionalidad de los Juegos
Olímpicos, no habríamos visto a gente que acude a tres ó cuatro ó cinco Juegos
Olímpicos”, dijo.

“Pienso que es genial, sobre todo para mi deporte.
Cuando llegué, pensé que tal vez iría a unos Juegos, dos a lo sumo, porque
tendría que conseguir un trabajo como mis contemporáneos”.

El boxeo es otro deporte elemental aunque controvertido, que
ha estado tanto en los Juegos antiguos como en los modernos, pero, más allá de
los cubanos, sus grandes reputaciones se han ganado en el campo profesional.

El más grande de ellos fue Muhammad Ali, que ganó la medalla
de oro en los Juegos de Roma de 1960.

Ali, envejecido y devastado por el cruel avance del
Parkinson, estuvo en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Londres.

La recepción que recibió fue un homenaje al impacto que tuvo
en la lucha por los derechos humanos en la década de 1960 y su deslumbrante
virtuosismo.

Los mejores días de Lewis tuvieron lugar en estadios
olímpicos.

Teniendo en cuenta sus logros durante un período
de tiempo tan largo en dos disciplinas distintas, sería él quien ganara el
galardón final como el mejor deportista olímpico de todos los tiempos.

¿Crees que Michael Phelps es el mejor atleta olímpico de la
historia? ¿Cuál deportista elegirías?

Para saber más:

.Phelps alcanza récord de 19 medallas olímpicas

.Plata para México en clavados femeniles de 10 metros

.México tiene su primera medalla olímpica

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