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Mercosur, ¿reducido a foro político?

El bloque languidece por las peleas comerciales entre sus principales miembros, que intentan blindar su balanza comercial de la crisis financiera global con medidas proteccionistas.

31-07-2012, 9:04:35 AM
Mercosur, ¿reducido a foro político?
Reuters

Venezuela se unirá esta semana con pompa a una unión
aduanera Mercosur que quedó reducida a un foro político por sus pujas
comerciales internas.

Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay pusieron en marcha el
Mercosur en 1995 para permitir que el comercio fluya entre sus fronteras y
atraer inversiones de escala al estilo de la Unión Europea y el Tratado de
Libre comercio
de América del Norte.

Casi dos décadas después, el bloque languidece por las
peleas comerciales entre sus principales miembros, que intentan blindar su
balanza comercial de la crisis financiera global con medidas proteccionistas.

Críticos aseguran que el Mercosur se redujo a un espacio
político entre líderes de centroizquierda desde donde Brasil construye su
creciente influencia regional y global, mientras que para los miembros más
pequeños es útil como espacio de diálogo con sus vecinos.

Según analistas, la reciente decisión del bloque de permitir
el ingreso de Venezuela, uno de los mayores exportadores de crudo del mundo,
sigue a la lógica de reforzar su poder de influencia.

Argentina ha venido restringiendo en los últimos meses el
ingreso de productos brasileños para proteger el superávit comercial con el que
financia a su economía, aislada del mundo por las políticas económicas
intervencionistas de la presidenta Cristina Fernández.

Brasilia le respondió frenando el ingreso de productos
frescos.

La estadounidense McCain, por ejemplo, debió suspender a
fines de junio cientos de trabajadores en Buenos Aires porque no podía
suministrar sus papas fritas a los locales de McDonald´s y Burger King en
Brasil. La compañía se estableció en 1995 en Argentina con la mira puesta sobre
el mercado brasileño.

“Las trabas brasileñas ocasionaron a McCain más costos
que las suspensiones y la pérdida de ventas por 60 días. Tuvo que abastecer el
mercado brasileño desde Canadá y desde Europa y alquilar depósitos para
almacenar parte de la producción que no pudo vender”, dijo un portavoz de
la empresa en Buenos Aires.

A Uruguay tampoco le fue mejor. Sus tres únicas
ensambladoras de autos amenazaron con cerrar, y preventivamente enviaron a
cientos de trabajadores al seguro de paro, porque Argentina y Brasil
restringieron el ingreso de sus vehículos.

Argentina asoma como el socio más perjudicado por la
“guerra fría” comercial, dado que su acceso a Brasil le permitió
atraer miles de millones de dólares en inversiones de fabricantes que la usaron
como trampolín para abastecer al país vecino.

Así desarrolló una fuerte industria automotriz que le
permitió compensar en parte su dependencia de las exportaciones agrícolas.

“Jamás Argentina podría estar entre los 20 primeros
fabricantes de autos del mundo si no formara parte del Mercosur”, dijo el
analista Marcelo Elizondo, de la consultora DNI Negocios Internacionales.

Ahora, esta clase de inversiones son cada vez más escasas,
mientras las empresas prefieren establecerse directamente en el mercado
brasileño ante la incertidumbre sobre el futuro del bloque comercial, con un
comercio interior de 51 mil millones de dólares en el 2011.

“Los inversores extranjeros buscan invertir en mercados
nacionales en expansión. El Mercosur como mercado regional ampliado no entra
más en consideración”, dijo José Botafogo Gonçalves, ex representante de
Brasil para el bloque y uno de sus padres fundadores.

En el 2011, Brasil recibió 66,660 millones de dólares en
inversiones extranjeras directas, ante 7,243 millones de Argentina. En la
década de 1990, por cada cuatro dólares que ingresaban a Brasil, Argentina
recibía uno, según la CEPAL.

Desde su creación, el Mercosur ha sido escenario de varias
pujas comerciales. Pero, las estadísticas muestran que, por primera vez, las
peleas están contrayendo su comercio interno.

En junio, el intercambio entre Argentina y Brasil cayó un 32%, lo que provocó que la tercera economía latinoamericana bajara un
escalón en el ránking de principales proveedores de su vecino detrás de Estados
Unidos, China y Alemania.

“La caída se explica (…) por las mayores
restricciones a la importación”, dijo la consultora Abeceb en un informe.

Trabas ftarifarias

Ni el Arancel Externo Común, la columna vertebral de la
unión aduanera, parece mantenerse en pie. En su afán de proteger a su industria
local a toda costa, Argentina y Brasil acordaron recientemente abandonar la
tarifa común para algunos productos.

Esto significa que los dos países podrán aplicar diferentes
aranceles de importación a un mismo bien.

A las peleas comerciales se sumaron las pujas políticas por
la incorporación de Venezuela como socio en una cumbre en Argentina a fines de
junio.

La medida generó críticas en las filas del oficialismo y la
oposición en Uruguay a pesar de que el presidente José Mujica la respaldó. Su
vicepresidente, Danilo Astori, dijo que el ingreso de Venezuela abrió la
“herida institucional” más grande en la historia del bloque.

La incorporación fue posible porque el Mercosur, en la misma
cumbre, decidió suspender a Paraguay debido a la destitución del presidente
Fernando Lugo. El Congreso paraguayo era el único parlamento del bloque que
había rechazado ratificar la entrada de Venezuela, que debió haberse plasmado
hace ocho años.

“Estamos viendo un desmantelamiento del proceso
integrador. El mercado común, el arancel externo común, la unión aduanera, el
libre comercio (…) el tiempo los desmanteló”, dijo el ex canciller y ex
ministro de Industria de Uruguay Sergio Abreu, actual senador opositor.

Los empresarios venezolanos tampoco están contentos con el
ingreso de su país al Mercosur, lo que añadirá más tensiones al bloque. Manuel
Heredia, presidente de la Federación Nacional de Ganaderos de Venezuela, fue
directo.

“Desde el punto de vista manufacturero y agropecuario,
tanto vegetal, como animal, no podremos competir”, dijo.

¿Crees que el Mercosur juega un papel verdadero en el
intercambio económico regional?

Para saber más:

.Venezuela entrará al Mercosur

.Chávez formalizará entrada de Venezuela al Mercosur

.Mercosur mantiene suspensión de Paraguay

 

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