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Fábricas tecnológicas de EU vuelven a casa

El aumento de costos de transporte e inflación de los salarios en China, podrían impulsar a las empresas a llevar su producción de vuelta a la Unión Americana.

30-07-2012, 7:56:57 AM
Fábricas tecnológicas de EU vuelven a casa
Reuters

Seesmart, una pequeña compañía de luces de California, solía
fabricar todos sus productos LED en China, pero el año pasado comenzó a
cambiar.

Frustrados por envíos lentos y caros y buscando un mayor
control sobre el proceso de fabricación, la firma de 15 años comenzó a
construir fábricas en Simi Valley, California, y Crystal Lake, Illinois.

“Cuando hacemos los números, la verdad es que tenemos
una ventaja fabricando aquí en vez de pagar por carga aérea y lidiar con los temas
logísticos que estamos teniendo en China”, dijo Raymond Sjolseth, el
presidente y cofundador de la compañía.

Con sólo 11 millones de dólares en ingresos el año pasado,
Seesmart es una compañía minúscula, pero es uno de los fabricantes de todos los
portes -desde Master Lock a General Electric y Caterpillar- que están
expandiendo la producción en Estados Unidos.

Después de una búsqueda de décadas por todo el mundo para
reducir costos, los fabricantes estadounidenses se están dando cuenta de que las
fábricas en casa pueden competir con China, India, México y otros países con
bajos costos.

No obstante, se considera poco probable que industrias con
mano de obra intensiva, como el vestuario y los electrónicos -que dependen
fuertemente del ensamblaje manual- vuelvan a Estados Unidos en forma masiva. Y
el hilo de empleos que retornan está lejos de ser una inundación.

Pero mayores costos de transporte e inflación de los
salarios en China llevarían más producción de vuelta a Estados Unidos.

Los principales candidatos para volver son ítems grandes y
pesados. General Electric ha cambiado la producción de electrodomésticos desde
México y China a Louisville, Kentucky, en parte debido a los crecientes costos
de transportes.

La nueva planta que está construyendo Caterpillar cerca de
Athens, Georgia, empleará a cerca de 1,400 personas y fabricará pequeñas
excavadoras y retroexcavadoras.

En la medida en que los fabricantes han aprendido a
administrar fábricas con menos trabajadores -cuyo trabajo consiste en mantener
el buen funcionamiento de máquinas de alto costo y alta velocidad en vez de
ensamblar bienes a mano- han descubierto que los salarios son un tema menos
crítico al escoger un sitio para establecer sus instalaciones.

xCaterpillar, que ha anunciado nueve plantas nuevas o
proyectos de expansión sólo el año pasado, dijo que escogió crecer en Estados
Unidos tanto para cumplir con la demanda local como porque ha sido capaz de
encontrar un suministro constante de trabajadores que pueden manejar el equipo
avanzado en sus plantas.

Retorno a EU

Un sondeo de la consultora Hackett Group halló que un 46% de ejecutivos de empresas manufactureras europeas y norteamericanas
dijeron que estaban considerando retornar parte de la producción a Estados Unidos
desde China, mientras que otro 27% dijo estar planificando
activamente o estar en medio de un cambio de esa naturaleza.

Frente a un continuo alto desempleo, la tercerización se ha
convertido en un tema potente para los votantes estadounidenses.

En la carrera a la Casa Blanca, el presidente Barack Obama,
un demócrata, ha llamado la atención sobre recortes de empleos realizados por
la empresa de activos privados Bain Capital, administrada en el pasado por Mitt
Romney, el candidato presidencial republicano.

Pese a la depresión, ha habido una leve alza en el empleo
industrial en Estados Unidos. Alrededor de 11.95 millones de estadounidenses
trabajaron en empleos de producción en mayo, un 4% más que el nivel
bajo recesivo del sector en enero del 2010.

Las manufacturas ganaron su reputación como clave para la
clase media estadounidense, en parte gracias a su históricamente sindicalizada
fuerza laboral.

Sin embargo, las empresas, incluyendo a Caterpillar y a
automotrices de Detroit, han tenido éxito en ganar concesiones en negociaciones
laborales para incluir estructuras salariales de dos niveles, que pagan
salarios sustancialmente menores para los trabajadores más nuevos.

En Seesmart, el cambio de la producción desde China a
Estados Unidos está recortando los costos logísticos en cerca de un 30%, pues ya no necesita enviar mercancías vía aérea por el Pacífico.

Los productos también pueden ser fabricados y enviados a los
clientes más rápidamente, dijo Sjolseth.

“El negocio con LED involucra una compra muy compulsiva
y el cliente no puede tolerar largos períodos de espera”, agregó.

La caída del porcentaje de los salarios en los costos
totales de las empresas también jugó un papel en una nueva planta de baterías
abierta este mes por General Electric en Schenectady, Nueva York.

“Con toda la tecnología manufacturera que tenemos, la
mano de obra es un componente relativamente pequeño” de costos, dijo el
presidente ejecutivo de GE, Jeff Immelt. “Eso es diferente hoy a lo que
era hace 10 años”, agregó.

La planta es altamente automatizada, con maquinarias de alta
tecnología procesando la cerámica que rodea a las baterías. Algunos procesos
aún se hacen a mano; durante una reciente visita al sitio, trabajadores
aplicaban una capa de pintura de carbono con pincel.

La pintura a mano es una técnica que los investigadores de
GE usaron en el desarrollo de las baterías y sigue siendo más confiable que
aplicar el carbono con máquinas, dijo Prescott Logan, gerente general de la
recién formada unidad de tecnologías de almacenamiento de energía de GE.

Sin embargo, la empresa está trabajando en una forma de
automatizar el proceso de forma confiable.

¿Cómo crees que afecte este éxodo industrial a EU a países
como México?

Para saber más:

.Grupos industriales miran de nuevo a EU

.Las 10 empresarias más poderosas de EU

.Llega a Cuba el primer barco desde EU en medio siglo

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