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Swift-Tuttle, una amenaza apocalíptica para la Tierra

Este cometa, que podría chocar contra la este planeta, provocará una lluvia de estrellas en agosto. Conoce los cuerpos celestes más famosos que podemos observar.

19-07-2012, 12:38:12 PM
Swift-Tuttle, una amenaza apocalíptica para la Tierra
Altonivel

Un mes de julio pero de hace siglo y medio, el cometa Swift-Tuttle
fue descubierto cerca de la órbita del planeta 
y se espera que su próxima visita arroje una lluvia de estrellas sobre
la Tierra.  No obstante, este cuerpo
celeste ha sido motivo de preocupación para la comunidad científica.

El cometa fue descubierto casi simultáneamente en  1862 por los astrónomos Lewis Swift, el 16 de
julio, y Horace Parnell Tuttle, el 19 de
julio de 1862. En 1992 fue visto de nuevo 
por el científico japonés Tsuruhiko Kiuchi. Mide 27 kilómetros de diámetro y es considerado el padre de
la lluvia de estrellas Perseidas, la más popular y observable del hemisferio norte
del planeta.

Sin embargo, detrás de su belleza se esconde una amenaza apocalíptica
al estilo de las películas de ciencia ficción. Este cometa, que es más grande que el meteoro de 10
kilómetros que supuestamente se impactó contra la Península de Yucatán y
provocó la extinción de los dinosaurios en el periodo Cretáceo,  podría impactarse contra la Tierra.

Un artículo de la revista New Scientist indicó que
este cuerpo celeste podría colisionar contra el planeta y provocar una extinción
masiva.  Según recoge el libro de Gerrit
L. Verschuur, Impact. The Threat of Comets & Asteroids,  cuando el cometa vuelva pasar por la órbita
de la Tierra lo hará a una monstruosa velocidad de 61 kilómetros por segundo.

No obstante, científicos de la NASA aseguran que el cometa Swift-Tuttle
pasará a 23 millones de kilómetros de distancia de la Tierra y la Luna. El artículo
de New Scientist apunta que es probable que el cometa sí impacte al planeta,
pero podría tardar hasta mil años en hacerlo.

Los cometas han inspirado miles de leyendas y más
recientemente películas de Hollywood por la amenaza que representan para la
vida en la Tierra.

Te presentamos los cinco cometas más famosos y que pueden ser
vistos desde la Tierra con mayor facilidad. Sólo haz clic en el botón de Siguiente. 

Para saber más:

El negocio del fin del mundo

“Extraterrestres” son una bacteria

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