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Ven cerca la vacuna contra el VIH

A diferencia de muchos virus que provocan enfermedades infecciosas, el virus del SIDA es un blanco móvil, que constantemente genera versiones diferentes de sí mismo.

17-07-2012, 8:19:41 AM
Ven cerca la vacuna contra el VIH
Reuters

En una nefasta conferencia de prensa en 1984, la secretaria
de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos Margaret Heckler predijo
imprudentemente que habría una vacuna contra el sida disponible en apenas dos
años.

Pero una larga serie de intentos fallidos -coronada con un
ensayo en el 2007 en el que una vacuna de Merck parecía volver a las personas
más vulnerables a la infección- instaló una sombra sobre la investigación de
una inmunización contra el sida que ha llevado años deshacer.

Un ensayo clínico del 2009 en Tailandia fue el primero en
demostrar que era posible prevenir la infección con VIH en los seres humanos.
Desde entonces, los descubrimientos han apuntado a vacunas aún más poderosas
que emplean anticuerpos que combatan el virus.

Y ahora los científicos creen que está al alcance una vacuna
con licencia para ser comercializada.

“Conocemos la cara del enemigo”, dijo el doctor
Barton Haynes, de la Duke University en Durham, Carolina del Norte, y reciente
director del Centro de Inmunología para una Vacuna contra el VIH/sida (CHAVI
por su sigla en inglés).

El consorcio de investigación fue financiado por el
Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos
(NIAID), fundado en el 2005 por los Institutos Nacionales de Salud para
identificar y superar los obstáculos en el diseño de vacunas contra el virus de
la inmunodeficiencia humana (VIH), que provoca el sida.

La financiación del NIAID al CHAVI finalizó en junio.

A diferencia de muchos virus que provocan enfermedades
infecciosas
, el VIH es un blanco móvil, que constantemente genera versiones
diferentes de sí mismo, con distintas cepas que afectan a diversas personas en
todo el mundo.

El virus es especialmente perjudicial porque ataca el
sistema inmune, precisamente el mecanismo que el cuerpo necesita para
defenderse.

“El virus es mucho más astuto de lo que
pensábamos”, dijo Haynes, que delineará el avance en la investigación de
una vacuna contra el VIH en la conferencia del 2012 de la Sociedad Internacional
del Sida, que se realizará en Washington entre el 22 y el 27 de julio.

Primera señal de esperanza

Gracias a los medicamentos que pueden controlar el virus
durante décadas, el sida ya no es una sentencia de muerte.

Las nuevas infecciones han disminuido un 21% desde el pico
de la pandemia en 1997 y los avances y la prevención -a través de programas de
circuncisión voluntarios, la prevención de la transmisión de madres a hijos y
el tratamiento temprano- prometen reducir la tasa aún más.

Con todo, unos 34 millones de personas están infectadas con
VIH en todo el mundo. Y con 2.7 nuevas infecciones sólo en el 2010, los
expertos señalan que una vacuna es todavía la mejor esperanza para erradicar el
sida.

Los equipos han estado trabajando en una inmunización por
casi tres décadas, pero no fue hasta la aparición del ensayo clínico del 2009
sobre la RV144, que incluyó a más de 16.000 adultos en Tailandia, que se obtuvo
algún indicio de éxito.

La prueba de una combinación de dos vacunas ha tenido varios
grandes fracasos, incluida la funesta noticia de que la inmunización de Merck
habría aumentado el riesgo de infección entre los hombres que no estaban
circuncidados y habían estado previamente expuestos al virus que contiene esa
vacuna.

“Eso tuvo un efecto extremadamente escalofriante en
todo el campo”, dijo el coronel Nelson Michael, director del Programa de
Investigación Militar del VIH de Estados Unidos, del Instituto de Investigación
del Ejército Walter Reed, que dirigió el ensayo sobre la RV144.

El estudio tailandés evaluó las vacunas ALVAC de Sanofi y
AIDSVAX, originalmente creada por Genentech de Roche Holding. Ambas habían
arrojado resultados pobres en ensayos individuales.

Pero luego llegó la sorpresa. Los resultados publicados en
el 2009 demostraron que la combinación de las inmunizaciones reducía las
infecciones con VIH un 31.2 por ciento.

Según Michael y muchos otros expertos, el resultado no era
lo suficientemente grande como para ser considerado efectivo, pero el impacto
sobre los investigadores fue enorme, dijo Wayne Koff, jefe científico de la
Iniciativa Internacional por una Vacuna contra el Sida (IAVI), con sede en
Nueva York.

Un análisis exhaustivo del ensayo tailandés, publicado este
año en New England Journal of Medicine, ofreció indicios sobre el motivo por el
que algunos voluntarios habían respondido.

El estudio, dirigido por Haynes y llevado a cabo por
científicos del Walter Reed y otras 25 instituciones, halló que los hombres y
las mujeres que estaban vacunados generaban anticuerpos contra una región
específica de la cubierta externa del virus, lo que sugiere que esa zona brinda
un blanco importante para las vacunas.

Ahora se está preparando un ensayo de seguimiento para
probar vacunas en heterosexuales en Sudáfrica y en varones homosexuales en
Tailandia.

Una vez más, el ensayo usará la vacuna de Sanofi, pero en
lugar de AIDSVAX los investigadores emplearán una inmunización diferente con un
agente mejorador de Novartis.

Michael espera que los estudios sobre su efectividad a gran
escala comiencen en el 2016.

La esperanza es tener al menos un 50% de efectividad, un
nivel que matemáticamente los modeladores dicen que podría tener un impacto
importante sobre la epidemia. Michael cree que ese podría ser el camino para
tener la primera licencia de una vacuna contra el VIH, posiblemente en el 2019.

¿Crees que realmente se podrá encontrar la cura contra el
VIH?

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