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Romance entre Latam y China podría arruinarse

A medida que América Latina se apura en producir los combustibles, minerales y metales que demandan las fábricas chinas, crece también su dependencia de la segunda economía mundial.

12-07-2012, 1:51:18 PM
Romance entre Latam y China podría arruinarse
Reuters

Latinoamérica, que ha desarrollado una peligrosa dependencia
de la voracidad de China por las materias primas, ahora se enfrenta al daño que
puede ocasionar un enfriamiento de la economía del gigante asiático.

Las exportaciones a China de algunas de las principales
economías de América Latina –Brasil, Colombia, Chile y Perú– se han decuplicado
en valor desde el 2001. Actualmente, China es el principal destino para las
exportaciones de todos esos países, con excepción de Colombia.

El crecimiento del gigante asiático ha contribuido a trazar
un nuevo mapa económico de la región, impulsando el cultivo de la soja en la
remota zona centro-oeste de Brasil, planes para un nuevo enlace ferroviario en
Colombia que rivalice con el Canal de Panamá e incluso un nuevo emplazamiento
en un pueblo peruano en los Andes para instalar a la minera Chinalco.

Pero las exportaciones directas a China por un valor de 90
mil millones de dólares son sólo parte de la historia.

A medida que América Latina se apura en producir los
combustibles, minerales y metales que demandan las fábricas chinas, crece
también su dependencia de la segunda economía mundial.

“Si se desacelera la economía de China, vamos a ver un
impacto fuerte, primero en los precios y después en los volúmenes”, dijo
Carlos González, jefe de estudios económicos de la Asociación de Exportadores
(ADEX) de Perú.

“Un 97% de nuestras ventas a China son minerales. Como
las mineras son las compañías que pagan más impuestos en Perú, aún los
programas sociales serían afectados”, añadió.

Las materias primas suponen más de un 60% de las
exportaciones de las principales economías de América Latina, excluyendo a
México, y la desaceleración del crecimiento chino ya ha socavado los precios de
las materias primas, afectando potencialmente también a países como Venezuela y
Argentina.

Desde el 2001, cuando China ingresó a la Organización
Mundial de Comercio e irrumpió en el escenario económico global, el porcentaje
de exportaciones que envía Chile al país asiático se ha cuadruplicado a un 22.8%
del total, mientras que las de Brasil a China se han quintuplicado a un 17.3
por ciento.

“Durante los últimos cinco años, América Latina ha
disfrutado de una transferencia de ingresos muy grande (…) ya que los precios
de las exportaciones han subido enormemente”, dijo John Welch, estratega
para América Latina de CIBC. “Y se contraerán de la misma forma”.

Hay indicios de que eso ya está ocurriendo.

La tasa de crecimiento de los envíos de Brasil a China se
redujo en más de la mitad en los seis primeros meses del 2012, según datos de
comercio oficiales chinos, publicados el martes.

La ralentización de las importaciones de cobre por parte del
mayor consumidor mundial del metal -la principal exportación de Chile y la
tercera mayor de Perú- ayudó a deprimir sus precios a un mínimo de seis meses
en junio.

El índice referencial de precios de materias primas Thomson
Reuters-Jefferies CRB cayó a su nivel más bajo desde septiembre del 2010.

La baja en la demanda y la tendencia a la baja de los
precios, que se inició en febrero, se sintió rápidamente.

En abril y mayo, Perú reportó sus primeros déficits
comerciales en más de tres años, mientras en Chile, los ingreso por exportación
de cobre en Chile cayeron en mayo y junio.

La expansión de la economía china se desaceleró a un mínimo
de tres años del 8.1% en el primer trimestre, pese a los dos recortes de tasas
de interés en las últimas semanas.

Se espera que las cifras del crecimiento económico del
segundo trimestre, que se publicarán el viernes, muestren una baja adicional
del 7.6%, mientras Europa, el principal socio comercial de China, lidia con una
crisis de deuda.

La agencia de calificación Fitch dice que la expansión
económica de China de un 8 por ciento este año recortaría un promedio de 1.5%el
crecimiento de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Perú, Venezuela y Uruguay.

Especialización

En un desglose del comercio con China, economistas de Bank of
America Merrill Lynch encontraron que las exportaciones de la mayoría de los
países de América Latina se concentran en unos cuantos productos primarios,
como el cobre de Chile y las oleaginosas de Argentina.

Esos productos además son más volátiles en sus precios que
los productos industriales, que están disminuyendo como porcentaje de ingresos
por exportación.

Desde el 2001, las exportaciones de artículos manufacturados
se ha reducido dentro del total de exportaciones de las siete principales
economías de Latinoamérica porque los combustibles y los productos mineros han
vivido un auge.

Según datos de la OMC, los bienes manufacturados brasileños
se contabilizaron como más de la mitad de sus exportaciones del 2001, pero solo
representaron un 35% el 2010.

Sin embargo, muchos exportadores de la región no le dan
tanta importancia al impacto posible de la desaceleración del crecimiento
chino. Brasil confía en que el fabricante nacional de aviones Embraer venderá
más aeronaves a China como producto de un nuevo acuerdo de comercio.

El acuerdo es un paso hacia el alivio de las tensiones en la
complicada relación entre los dos potencias emergentes. China ha alarmado a
Brasil con una inundación de productos baratos, pero al mismo tiempo compra la
mayor parte de su soja y mucho de su mineral de hierro.

Los precios del mineral de hierro han caído más de un 2% este
año. Jayme Nicolato, presidente de la firma minera brasileña Ferrous Resources
do Brasil SA, se muestra optimista sobre la demanda china, que opina
apuntalaría el avance de los precios del mineral, aunque menos que antes.

En Perú, donde la demanda china ha contribuido a alimentar
el crecimiento anual promedio del 6.4% en la última década, el prestamista
Interbank ve una oportunidad en el nuevo equilibrio chino hacia la demanda
doméstica.

“El potencial de China está en la venta de bienes
manufacturados”, dijo Juan Carlos Ríos, jefe de la oficina del banco en
Shanghái, durante una visita a Lima a comienzos de julio.

Ríos agregó que la demanda de ciudadanos chinos de clase
media por vestuario hecho con algodón Pima, por uvas y por aguacates de Perú se
mantendría sólida, aun si menguase la demanda por los metales.

Si bien Perú espera duplicar al 2016 sus exportaciones agrícolas
como porcentaje de las exportaciones totales, la brecha entre los productos
agrícolas y los productos manufacturados sigue siendo inmensa.

El año pasado, las exportaciones manufacturadas en general
sumaron un 10.7% del total de las exportaciones, menos que el 18.1% del 2001.
Las exportaciones de ropa de algodón Pima peruano, de sólo 384 mil dólares,
equivalen sólo a un 0,05 de las exportaciones de cobre.

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Para saber más:

.Singapur, la Suiza de Asia

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