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Compra de Universal a EMI dañaría competencia en Europa

El agente regulador antimonopolios europeo dijo que las disqueras tendrían que realizar importantes concesiones para que se pueda aprobar la operación valorada en 1,900 mdd.

03-07-2012, 7:48:05 AM
Compra de Universal a EMI dañaría competencia en Europa
Reuters

La Comisión Europea ha dicho a Universal Music Group que su
proyecto de comprar EMI impedirá significativamente la competencia, lo que podría
indicar que habrá un veto a no ser que ofrezca importantes concesiones, dijeron
el martes dos fuentes conocedoras de la materia.

El organismo regulador europeo, que ha estado estudiando el
acuerdo valorado en 1,900 millones de dólares desde febrero, ha dado a
Universal hasta el 3 de julio para responder a estas dudas, recogidas en un
documento de 194 páginas enviado el mes pasado.

Entre las estrellas en el catálogo de Universal – una unidad
de Vivendi – se encuentran Lady Gaga, Rihanna y U2, mientras que el catálogo de
música grabada de EMI puede presumir de tener a The Beatles y Katy Perry. La
compañía fusionada sería casi dos veces más grande que su rival más próximo en
Europa.

La Comisión ha mostrado fuertes dudas sobre el acuerdo,
diciendo que es incompatible con el mercado interior de la UE y que cambiaría
completamente la interacción entre oferta y demanda en el mundo de la música,
según una de las fuentes que ha visto el documento.

Además, rechaza los argumentos de Universal de que la
amenaza de la piratería y el poder de negociación de clientes como el iTunes de
Apple
, Amazon y otros servicios de música en Internet limitaría su poder,
añadió la fuente.

El documento sugiere que “Universal tendrá que reducir
significativamente su cuota de mercado”, dijo la fuente. La compañía
podría vender catálogos u ofrecer acuerdos mejorados de licencias a los rivales
para responder a estos temores.

Universal y EMI tienen una cuota de mercado conjunta justo
por debajo del 40% de la música digital distribuida por iTunes y
Spotify en Europa, lo que los convierte en la mayor fuente individual.

Los detractores de la fusión dicen que controlaría aún más
el mercado de medios digitales y que podría retener contenido de los
distribuidores de música digital. La Comisión ha fijado una fecha límite del 6
de septiembre para tomar una decisión.

Obstáculos

Universal no quiso hacer comentarios sobre detalles
específicos, pero dijo estar preparando una réplica al comunicado “que
responderá a las cuestiones planteadas en este documento procesal”.

“Esperamos lograr la aprobación regulatoria”,
manifestó en un breve comunicado.

Universal ya contaba con un escrutinio muy intenso, después
del sonrojo causado a la Comisión tras aprobar la fusión de Sony y BMG en el
2004. Posteriormente, un grupo de discográficas independientes consiguió que el
segundo tribunal europeo bloqueara el acuerdo, que finalmente fue aprobado por
los reguladores en el 2007.

La fusión Universal-EMI se vio complicada aún más la semana
pasada tras la dimisión inesperada del consejero delegado de Vivendi. El
presidente ejecutivo de Universal, Lucian Grainge, mandó un correo electrónico
al personal hace unos días para asegurarles que el actual presidente del
consejo de supervisión, Jean-Rene Fourtou, sigue siendo partidario de la
operación.

El vendedor de EMI, Citigroup, se hizo con la discográfica
británica después de que su propietario anterior, Terra Firma, quebrara por los
créditos que debía a un banco de inversiones.

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos también
está estudiando el acuerdo.

El pasado mes de febrero, la Comisión Europea bloqueó la
fusión de Deutsche Börse y NYSE Euronext después de que no ofrecieran
concesiones significativas con las que compensar las preocupaciones sobre su
práctico monopolio en el mercado de derivados europeos.

¿Cómo crees que se afecte la industria de la música con el
acuerdo de Universal y EMI?

Para saber más:

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