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México investiga a Walmex por sobornos

La Secretaría de la Función Pública dijo que "en caso de que se detecten conductas irregulares atribuibles a servidores públicos federales, el Gobierno federal actuará en consecuencia".

26-04-2012, 7:59:19 AM
México investiga a Walmex por sobornos
Reuters

México está investigando si la minorista Walmex pagó
sobornos para conseguir los permisos federales que le permitieron abrir y
operar un gran número de tiendas en los últimos años, en medio del escándalo
que envuelve a la firma y que tumbó sus acciones.

Wal-Mart de México (Walmex), la minorista más grande del
país controlada por Wal-Mart, está en el ojo del huracán desde que el diario
New York Times publicó que la compañía pagó millones de dólares en sobornos en
México para recibir permisos la década pasada y dominar así el mercado.

La Secretaría de la Función Pública (contraloría) dijo en un
comunicado que “en caso de que se detecten conductas irregulares
atribuibles a servidores públicos federales, el Gobierno federal actuará en consecuencia”.

La contraloría agregó que pedirá a Estados Unidos la
información disponible sobre el caso.

El presidente mexicano, Felipe Calderón, habló el miércoles
por primera vez sobre el caso en el marco de una visita a Estados Unidos.

“A mí me tiene muy indignado. Yo creo que ciertamente
una empresa que ha generado muchos empleos en México tiene cosas buenas, pero
lo que no se vale es hacer negocio a base de mordidas (sobornos)”, dijo
Calderón en una reunión con inmigrantes mexicanos en Houston, Texas.

La Secretaría de Economía de México había dicho el lunes por
la noche que no existían indicios de participación de autoridades federales en
el caso.

Si la contraloría encontrara evidencias de irregularidades,
podría pedir a la Procuraduría General de la República (PGR) que abra una investigación penal para castigar a los funcionarios, dijo una
fuente de la fiscalía.

Sin embargo, la investigación de la contraloría no tendría
efectos sobre Walmex, pues su ámbito de injerencia es sobre funcionarios
públicos.

“Parece una maniobra dilatoria (…) Van a hacer la
investigación y si encuentran algo entonces plantearían un caso criminal. Esto
podría tomar años”, dijo el investigador John Ackerman, de la Universidad
Nacional Autónoma de México (UNAM).

“La SFP podría colocar a Wal-Mart en una lista negra
para futuros contratos gubernamentales, pero no pueden multar a Wal-Mart,
pueden multar y suspender a funcionarios públicos”, añadió.

El senador del gobernante Partido Acción Nacional (PAN) Guillermo
Tamborrel dijo a Reuters que México no puede quedarse con las manos cruzadas
ante el escándalo, que involucra al mayor empleador privado de México.

“No podemos aceptar que venga una trasnacional a
sobornar, a corromper a nuestras autoridades (…) Vivimos en el error que
estos centros comerciales que se instalan son sinónimo de progreso y
modernidad. No es así”, dijo Tamborrel.

Investigación no revelada

Las acciones de la compañía cerraron el miércoles con un
alza del 3.7% en la bolsa mexicana, a 37.55 pesos, luego de desplomarse el
lunes un 12.01%, su peor caída en casi 14 años, y bajar el martes un 4.43%.

The New York Times publicó que un importante abogado de
Wal-mart recibió un correo electrónico de un ex ejecutivo de Wal-Mart de
México, en septiembre del 2005, en el que se describe cómo la filial mexicana,
conocida como Walmex, pagaba sobornos para conseguir permisos de construcción.

Según el diario, Wal-Mart envió investigadores a Ciudad de
México y encontró registros de pagos sospechosos por más de 24 millones de
dólares.

No obstante, altos ejecutivos de la empresa cerraron la
investigación y no informaron ni a las autoridades de México ni a las de
Estados Unidos, hasta que el diario hizo saber a la empresa que estaba
reporteando el asunto, dijo el periódico.

La empresa de abogados Jones Day está encabezando la
investigación de la minorista e informando al comité de auditoria del
directorio, que está formado por cuatro miembros independientes.

Deloitte es el apoyo contable de Jones Day en la
investigación que se inició en noviembre del 2011 y Cahill Gordon & Reindel
está oficiando de consejero legal externo para el comité de auditoría, dijo
Wal-Mart.

En tanto, Greenberg Traurig es la firma legal externa para
la revisión de cumplimiento de Wal-Mart que comenzó en marzo del 2011, y que
reporta a Tom Gean, un ex fiscal de Arkansas que trabaja para Wal-Mart desde el
2004 y que lleva las investigaciones del caso.

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