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Walmart, en la mira por posibles sobornos

Una nota de The New York Times desató la investigación penal y creación de un puesto ejecutivo anti corrupción.

25-04-2012, 10:17:53 AM
Walmart, en la mira por posibles sobornos
Altonivel

La
gigante Walmart Store Inc. se encuentra bajo el foco de atención. El
Departamento de Justicia estadounidense abrió una investigación penal
por presunto soborno sistémico en tierras mexicanas. El ex
vicepresidente para México, Eduardo Castro-Wright, es el principal
sospechoso por su gestión en el país.

La
publicación de .The New York Times indica que la subsidiaria de Walmart
en México, pagó sobornos que podrían alcanzar los 24 mdd. La empresa,
que se presentó voluntariamente ante las autoridades de la Comisión de
Valores
(SEC) del Departamento de Justicia, señaló que los datos
entregados por el periódico son de hace seis años, además de expresar su
preocupación por determinar los acontecimientos.

La
investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos se
centrará en el presunto pago de sobornos a funcionarios públicos, para
la obtención de permisos de construcción en el país.

Como
respuesta, la mayor empresa minorista del mundo anunció la creación de
un cargo ejecutivo anti corrupción, que daría cumplimiento a la Foreign
Corrupt Practices Act
(FCPA), ley estadounidense que sanciona prácticas
de corrupción, incluso en mercados donde participan empresas
estadounidenses.

“El
establecimiento de un nuevo ejecutivo global para el cumplimiento de la
ley contra prácticas corruptas en el extranjero, es uno de los pasos
que la compañía ha dado desde el año pasado para hacerse cargo de los
asuntos de soborno desde que emergieron”, dijo el portavoz de la
empresa, David Tovar.

La gestión de Eduardo Castro-Wright

De
origen ecuatoriano, Castro-Wright en 2001 se convirtió en la cabeza de
la división mexicana de Walmart. Las altas metas de crecimiento que
propuso se reflejaron en un agresivo plan de construcción de unidades,
ante la exigencia de aumentar las ventas.

Según
la información entregada por el periódico neoyorkino, estas medidas
presionaron a los ejecutivos en México a obtener permisos por los medios
que fueran necesarios. Estas medidas, según señala The New York Times,
fueron el punto de partida para el soborno sistémico de funcionarios
públicos
para la obtención de permisos de construcción.

Durante
cuatro años se lograron abrir cerca de 50 tiendas en el país, lo que
catapultó a Castro Wright a ser nombrado CEO de tiendas Walmart en
Estados Unidos y ubicarlo como el más probable sucesor de Lee Scott, CEO
global de la empresa. Aunque su futuro era promisorio, fue degradado a
vicepresidente por los magros resultados en ventas y estrategias que
perjudicaron el crecimiento de la compañía.

En
la actualidad, se encuentra bajo un acuerdo de jubilación que se
concretaría el 1 de julio próximo, con el retiro de la compañía. El
trato contempla un salario básico por el año fiscal 2012 de un millón de
dólares y una reducción a 666 mil dólares para el resto del período.

Castro-Wright
se encontraba a cargo de la estrategia de .comercio electrónico para la
empresa, que pretendía potenciar el uso de redes sociales. Además, tenía
participación en el consejo de administración de la aseguradora
Metlife, cargo al que renunció por los últimos acontecimientos, según
señaló.

La Ley FCPA

La
ley Foreing Corrup Practices Act (Ley de Prácticas Corruptas en el
Extranjero, en español), prohíbe y sanciona el pago de sobornos a
servidores públicos y obliga a empresas a un estricto control para
evitar estas acciones en el extranjero. La norma castiga a personas naturales y puede
multar a las empresas. Países como Brasil, Alemania y Japón,
han establecido legislaciones similares.

Según
The Washington Post, Walmart ha participado en una constante y agresiva
campaña para modificar la ley. El Instituto de la Cámara para la
Reforma Legal
, que es parte de la Cámara de Comercio estadounidense, es
el organismo por medio del cual se busca el cambio de la Foreign Corrupt
Practices Act. Las medidas que proponen es limitar la implicación en
actos en el extranjero y restringir la responsabilidad a las
subsidiarias de otras naciones.

Reacciones

 La
Cámara de Diputados de México propuso sanciones penales de hasta 12
mdp para las empresas que efectúen prácticas de .corrupción, evadan el
fisco, laven dinero o extorsionen.

El
presidente de la Comisión de Justicia de la Cámara Baja, Humberto
Benítez, señaló que la propuesta busca que  “a las personas morales les
ponemos una multa hasta de 200 mil veces el salario mínimo, lo
suspendemos, decomisamos sus activos, los liquidamos, publicamos su
sentencia como en este asunto que estamos conociendo, para
desacreditarlos frente a la opinión pública”.

Por
su parte, Alberto Espinosa, presidente de la Confederación Patronal de
la República Mexicana
(Coparmex), respaldó las medidas tomadas por el
gigante minorista que consisten en la creación de un “zar
anticorrupción”, señalando que  “La Coparmex siempre ha promovido
códigos de ética para evitar prácticas de corrupción”.

Los
antecedentes gatillaron que las acciones de Walmart se desplomaran. El
martes 24 se registró un descenso de 4,43%, acumulando una caída de un
15,91% en dos días. En Estados Unidos, la baja registrada fue de 2,97%,
lo que se traduce en una pérdida de nivel de capitalización por 9 mil
mdd.

La investigación del Departamento de Justicia recién comienza, por lo que se espera que nuevos antecedentes surjan y se determine la real responsabilidad del ejecutivo, la subsidiaria en México y Walmart Inc.

Con información de Excélsior y El Universal.

Para saber más:

.EU investiga a Walmart por sobornos en México

.Ventas Walmart suben 4% en diciembre

.Walmart anuncia programa de apoyo a Pymes

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