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Reino Unido cae en recesión económica

La caída del 0.2% del PIB aumentó los problemas para el gobierno del primer ministro David Cameron cuyo puntaje ha bajado en las encuestas de opinión.

25-04-2012, 8:05:06 AM
Reino Unido cae en recesión económica
Reuters

La economía británica cayó en su segunda recesión desde la
crisis financiera tras una sorpresiva contracción en los primeros tres meses
del 2012, aumentando la presión sobre el Gobierno del primer ministro David
Cameron
que lucha contra una serie de reveses políticos.

La inesperada contracción en los primeros tres meses del
2012, una caída del 0,2% del Producto Interno Bruto, desconcertó a los
analistas que anticipaban un crecimiento del 0,1%.

Las cifras se conocen en momentos en que la coalición de los
partidos Conservador y Demócrata Liberal del Reino Unido ha sufrido una baja en
su respaldo en las encuestas de opinión, luego de semanas de duras críticas
debido a impopulares medidas tributarias adoptadas en el presupuesto del mes
pasado.

Unas elecciones locales del 3 de mayo serán una gran prueba
para el Gobierno, que también ha sido criticado por revelaciones sobre su
estrecha relación con el cuestionado magnate de los medios Rupert Murdoch.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo que el Producto
Interno Bruto británico cayó un 0,2% en el primer trimestre del 2012,
después de que se contrajo un 0,3% en los últimos tres meses del
2011.

La mayoría de los economistas esperaba que la economía británica
lograra un modesto crecimiento a comienzos del 2012, pero esas estimaciones
fueron desbaratadas por la mayor caída en la actividad de la construcción en
tres años, unida a un anémico crecimiento en el sector de servicios y una baja
de la producción industrial.

Cameron dijo que las cifras fueron “muy, muy
decepcionantes”.

“No tengo excusas para ellas. No veo cómo explicarlas.
No hay nada de complacencia en este Gobierno para abordar lo que es una
situación muy grave que francamente se ha puesto más grave”, agregó.

El Gobierno necesita crecimiento con desesperación para
lograr su meta prioritaria de eliminar el enorme déficit presupuestario
británico durante los próximos cinco años. Pero esto será un desafío debido a
que muchos socios comerciales del Reino Unido en la zona euro ya están en
recesión.

Las cifras también serán un acertijo para el Banco de
Inglaterra, que parecía dispuesto a poner fin a su segunda ronda de alivio
cuantitativo con compras de bonos Gilt para inyectar liquidez, debido a las
evidencias de que la economía se estaba fortaleciendo.

“Las cifras de hoy confirman que hay un debate genuino
que se debe sostener sobre si se debe suspender el alivio cuantitativo”,
dijo el economista de Investec Philip Shaw.

El ministro de Finanzas, George Osborne, “tiene poco
espacio en las finanzas públicas y en esta etapa cualquier intento por una
reanimación fiscal sería tomada de muy mala manera por los mercados,
probablemente”, afirmó Shaw.

Los precios de los bonos Gilt remontaron y la libra esterlina
cayó más de medio centavo frente al dólar después de que se divulgaron los
datos.

Cameron ha tenido un período tempestuoso desde que el mes
pasado el presupuesto anual del Gobierno fuera duramente criticado por rebajar
los impuestos al sector de mayores ingresos y sacarle una mayor porción a los
pensionados.

Periódicos y aliados que alguna vez se atropellaban por
elogiarlo, ahora acusan al líder del Partido Conservador de “hablar para
unos pocos” y de “trotamundos vanidoso”, mientras la economía
atraviesa por problemas y los británicos sufren los recortes presupuestarios
más duros en una generación.

Las cosas se pusieron peor el martes, ya que James Murdoch
dijo en una investigación que Jeremy Hunt, ministro de Cultura de Cameron y
cercano aliado, tuvo numerosos contactos secretos con él y con un representante
suyo antes de una controvertida fusión. Rupert Murdoch, padre de James,
responderá a un interrogatorio el miércoles.

Recuperación estancada

La economía británica se contrajo un 7,1% durante su
recesión del 2008 al 2009 y la recuperación desde entonces ha sido lenta, con
obstáculos derivados de la crisis de deuda de la zona euro, recortes al gasto
gubernamental, una alta inflación y un sector bancario golpeado.

El ministro Osborne dejó en claro que no ve espacio para
flexibilizar la política de austeridad del Gobierno para impulsar el
crecimiento, dado que el déficit fiscal es de más del 8 por ciento del PIB,
superior al de la mayoría de los complicados países de la periferia de la zona
euro.

“Está tomando más tiempo del que se esperaba
recuperarse de la crisis de deuda más grande de nuestras vidas”, dijo
Osborne tras los datos.

“Lo único que haría que la situación empeorara sería
abandonar nuestro plan creíble y endeudarnos deliberadamente más”, agregó.

Pero las cifras generaron un ataque inmediato del opositor
Partido Laborista y de los sindicatos. “El Gobierno ignoró las
advertencias de que la austeridad arrastraría a la economía británica de vuelta
a una innecesaria recaída en la recesión”, dijo el secretario general de
la confederación sindical GMB, Paul Kenny.

Los datos del miércoles mostraron que la producción aún está
un 4,3% por debajo del nivel máximo que alcanzó en el primer trimestre del
2008, y la economía ha crecido sólo un 0,4% desde que el Gobierno llegó al
poder en el segundo trimestre del 2010.

La producción en el sector de servicios británico, que
representa más de tres cuartas partes del PIB, creció apenas un 0,1% en el
primer trimestre, después de que cayó un 0,1% en los últimos tres meses del
2011, presionada por una caída en la actividad de las grandes empresas de
servicios y el sector financiero.

La producción industrial fue un 0,4% más baja, mientras que
la construcción, que representa menos del 8%del PIB, se contrajo un
3,0%, su mayor caída desde el primer trimestre del 2009.

La Oficina para la Responsabilidad Presupuestaria prevé un
crecimiento del 0,8 por ciento para este año. El dato del miércoles muestra que
el PIB del primer trimestre no fue mayor que en el mismo lapso del año pasado.

¿Consideras que la economía británica esta resintiendo los efectos
de la crisis del euro?

Para saber más:

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