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Manufacturas europeas bajan por octavo mes consecutivo

La contracción del sector contrasta con el crecimiento de su contraparte en China.

02-04-2012, 8:14:43 AM
Manufacturas europeas bajan por octavo mes consecutivo
Reuters

Twitter: @altonivel

El sector manufacturero de la zona euro registró su octavo mes
consecutivo de contracción, lo que eclipsó el lunes las buenas noticias de Asia
y nubló las probabilidades de un sólido repunte en la economía global.

Los problemas de los países de la periferia de Europa se han
extendido a las naciones del centro como Alemania y Francia, de acuerdo a los
índices de gerentes de compra (PMI) de marzo. El panorama es sombrío dada la
décima baja seguida en los nuevos pedidos en la región.

Y aunque todavía está lejos de ser robusta, la actividad fabril
se fortaleció en China, Corea del Sur y Taiwán, tres de los principales
exportadores de Asia, ya que las exportaciones y la demanda interna se
afirmaron.

“Estamos probablemente atravesando la parte más débil de la
situación global en términos de las grandes economías, pero ahora están
marchando a ritmos diferentes”, dijo Jeavon Lolay, jefe de estudios
globales de Lloyds Banking Group.

“Asia va a liderar a la economía global con Estados Unidos
no muy detrás, liderando a las economías desarrolladas, pero Europa será el
lastre”, agregó.

Datos previstos para más tarde el lunes deberían mostrar una
mejora en las condiciones en Estados Unidos. Se espera que el Indice de
Gerentes de Compra de manufacturas del Instituto de Gerencia y Abastecimiento
haya repuntado ligeramente a 53,0 en marzo desde 52,4 en febrero.

El PMI manufacturero de la zona euro de Markit cayó a 47,7 el
mes pasado desde 49 en febrero, en línea con una lectura preliminar. Desde
agosto, ha estado por debajo de 50, nivel que separa el crecimiento de la
contracción.

Más temprano, datos de Alemania, la mayor economía de Europa, mostraron
que el sector manufacturero se contrajo el mes pasado y tuvo un desempeño
similar en la vecina Francia.

En España, mientras el país lucha por aplicar severas medidas de
austeridad
exigidas por la Unión Europea para cumplir con sus difíciles metas
fiscales, el sector se contrajo por undécimo mes seguido. La manufactura en
Italia se redujo por octavo mes.

El desplome económico hará incluso más difícil para el bloque de
17 naciones del euro superar su crisis de deuda dado que reducirá su
recaudación tributaria y perjudicará su gasto en consumo.

Los países periféricos han resistido el impacto de la severa
crisis, donde sus propias medidas de austeridad continúan impidiendo un retorno
al crecimiento, particularmente en Grecia donde la fuerte caída en la
manufactura continuó el mes pasado.

“La economía de la zona euro se mantiene extremadamente
floja en el primer trimestre. Pese a la política expansiva del BCE y los
esfuerzos por elevar la confianza y las condiciones de liquidez, los efectos
sobre la economía real aún no se han materializado”, dijo Annalisa Piazza
de Newedge Strategy.

El desempleo en la zona euro alcanzó su nivel más alto en casi
15 años en febrero con más de 17 millones de personas, o un 10,8%, en
un reflejo del costo humano de la crisis de deuda del bloque.

En un intento por estimular el crecimiento y aumentar la
liquidez, el Banco Central Europeo ha reducido su principal tasa de
refinanciamiento a un mínimo histórico del 1,0% e inyectó más de 1
billón de euros al sistema bancario. Pero se espera que ahora adopte una
postura de esperar y ver.

En Reino Unido, la actividad manufacturera se expandió a su
mayor ritmo en 10 meses en marzo, conducida por un repunte en los nuevos
pedidos y elevó las probabilidades de que la economía británica hubiese crecido
en los primeros tres meses del 2012, evitando una recesión.

Hundirse o flotar

La suerte económica de Asia sigue íntimamente ligada a sus
exportaciones a Estados Unidos y Europa. La demanda aún se ve lenta, aunque la
crisis de deuda de la zona euro no representa una amenaza inmediata a la
estabilidad económica global ya que los datos estadounidenses han mostrado un
repunte.

Las mejores cifras de Asia, divulgadas el domingo y el lunes,
todavía sugieren que el crecimiento económico se desaceleró en el primer
trimestre del 2012. China pareció encaminarse a su trimestre más débil desde
inicios del 2009, cuando estaba en medio de la crisis financiera global.

El Indice oficial de Gerentes de Compra de China (PMI) llegó a
su máximo de 11 meses con una lectura mejor a la esperada pero un sondeo
privado preparado por HSBC, que se centra más en las fábricas pequeñas que en
las grandes factorías estatales cubiertas por el dato oficial, planteó un
panorama más oscuro.

“La sorpresa alcista en el PMI manufacturero de China es
bienvenido, y debería ayudar a disipar los temores excesivos a un ‘aterrizaje forzoso’
en China”, comentó Vishnu Varathan, economista de Mizuho en Singapur.

El PMI de HSBC para Corea del Sur subió levemente a un máximo de
un año en marzo, y en Taiwán las cifras mostraron un segundo mes consecutivo de
mejores condiciones de negocios.

Pero eso no fue suficiente para conseguir que los economistas
estuvieran satisfechos.

“No hay que dejarse llevar”, dijo Ronald Man,
economista de HSBC en Hong Kong que sigue a Corea del Sur. “Un impulso
adicional requiere que las expectativas de mayores pedidos nuevos se
materialicen”, agregó.

En contraste con el resto de la región, la actividad fabril en
India flaqueó en marzo. La expansión en la tercera economía de Asia se
desaceleró por tercer mes consecutivo ya que el crecimiento en los pedidos
nuevos se redujo y el costo de las materias primas no mostró señales de bajar.

Para saber más:

Economía zona euro cae inesperadamente en marzo

Actividad fabril China cae en marzo

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