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Codelco ejerce opción por activos de Anglo American

La estatal chilena busca adquirir los activos de la minera británica en el país y amenazado que si no se valida la operación, ambas firmas se enfrentaran en los tribunales.

03-01-2012, 7:57:38 AM
Codelco ejerce opción por activos de Anglo American
Reuters

3 de enero de 2011

La estatal chilena Codelco ejerció el lunes una controvertida
opción de .compra por activos de Anglo American en el país y reiteró que si la
minera británica no valida la operación deberá responder ante los tribunales,
en una batalla virulenta que podría extenderse por años.

Como había anticipado, Codelco hizo uso de la opción por el
49%de Anglo American Sur (AAS), una explotación estratégica para la firma
chilena por la proximidad que tiene con uno de sus yacimientos, en una
transacción que rondaría los 6,000 millones de dólares.

Las dos gigantes mineras se enredaron en una agria disputa
legal dos meses atrás, cuando .Anglo American vendió parte de los activos
comprometidos al grupo japonés Mitsubishi, cerrando una operación mucho más
rentable que la opción de Codelco y bloqueando los planes de expansión de la
compañía chilena.

En una carta al regulador local, la estatal chilena explicó
que ejerció “su derecho de compra sobre acciones de la sociedad Anglo
American Sur (…) por el máximo del interés social que Codelco tiene derecho a
adquirir” .

Sin embargo, Anglo American dijo que no estaba obligada a
vender las acciones, alegando un supuesto incumplimiento de contrato por parte
de Codelco .

La firma chilena había informado que planeaba ejercer en
enero su derecho de compra de Anglo American Sur, pero entre el anuncio y la
posibilidad de ejercerlo, Anglo American vendió un 24.5% de la filial a
Mitsubishi por 5,400 mdd.

Desde entonces, la minera británica sostiene que Codelco
sólo puede aspirar a un máximo del 24.5 por ciento.

El lunes, el presidente del directorio de Codelco, Gerardo
Jofré, dijo que la empresa buscará hacerse de ese 24.5% y luego pelear por el
remanente.

“Si hay una cifra que no está en disputa, solicitamos
que desde ya se nos venda esa cantidad”, dijo Jofré.

Anglo American sostuvo el mismo día que “está abierta a
trabajar con Codelco para llegar a una solución comercial que esté en el
interés de los accionistas de ambas compañías en el largo plazo”.

Anglo American Sur, la Fijación de Codelco

La opción de compra, que se abre en enero cada tres años, es
clave para Codelco, ya que una de las minas de Anglo American Sur colinda con
su actual división Andina, que está en plena expansión y se transformaría en el
principal yacimiento de la firma en los próximos años.

Anglo American Sur está conformado por los yacimientos de
cobre Los Bronces y El Soldado, que el año pasado produjeron en conjunto 261,000
toneladas de cobre. A ello se suma la fundición de cobre Chagres y los
proyectos de exploración Los Sulfatos y San Enrique Monolito, entre otros.

Si Codelco tiene éxito en ejercer su opción de compra se
trataría de la mayor .inversión realizada por la compañía “en un activo de
clase mundial”, según admiten en la empresa.

El desembolso equivale a más de un tercio de todo su plan de
expansión en los próximos cuatro a cinco años. La apuesta no es casual: de la
inversión total prevista para los próximos años, la tajada más grande se la
lleva Andina.

Codelco planea invertir 6,270 mdd en el proyecto denominado
“Expansión Andina 244” para elevar la capacidad de tratamiento de
mineral hacia el 2018 y producir alrededor de 600,000 toneladas de cobre fino
al año.

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