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Brasil suspende derechos de perforación de Chevron

El gobierno de Dilma Rousseff pidió a la empresa estadounidense aclarar las causas del derrame de crudo en uno de sus campos el 8 de noviembre pasado.

24-11-2011, 9:51:55 AM
Brasil suspende derechos de perforación de Chevron
Reuters
24 de noviembre de 2011

Brasil suspendió los derechos de perforación de la firma
Chevron en su territorio, hasta que se aclaren las causas del .derrame de crudo
en un campo de la empresa, el más reciente giro en una tormenta política que
amenaza al papel de la compañía estadounidense en la bonanza petrolera del
país.

La decisión fue anunciada mientras el presidente ejecutivo
de la filial brasileña de .Chevron testificaba ante el Congreso de Brasil, donde
se disculpó públicamente por el derrame del 8 de noviembre en el que se
filtraron cerca de 2,400 barriles de crudo al océano frente a la costa de Río
de Janeiro
.

La Agencia Nacional de Petróleo, Gas Natural y
Biocombustibles (ANP) de Brasil dijo que decidió detener los derechos de
perforación de Chevron después de que determinó que la compañía fue
“negligente” en su estudio de datos necesario para perforar y en la
planificación de contingencia para abandonar el pozo en caso de un accidente.

La agencia también rechazó una petición que Chevron realizó
antes del derrame para perforar en áreas subsal en el campo Frade donde ocurrió
el derrame. El campo se ubica en la Cuenca Campos y es el único bloque en
Brasil donde Chevron produce crudo como operador.

La Cuenca Campos es actualmente la fuente de más del 80% de la producción de Brasil.

Aunque Chevron dijo en la noche que no había recibido una
notificación formal de la suspensión, la firma anunció una paralización
voluntaria e indefinida de todas sus perforaciones actuales y futuras frente a
las costas de Brasil, excluyendo las obras de conexión y abandono.

“Chevron reconoce, sin embargo, que la ANP publicó un
aviso de suspensión en su sitio web”, agregó la compañía.

La única .plataforma que trabaja para Chevron frente a las
costas de Brasil es Sedco 706 de Transocean Ltd, que perforó el pozo donde se
produjo la filtración.

El derrame es un oscuro recordatorio de los riesgos que
involucran las perforaciones a gran profundidad, enfriando la euforia ante las
enormes reservas subsal que Brasil halló en el 2007 hasta a 7 kilómetros debajo
del lecho marino.

El país apuesta a esas reservas de hasta 100,000 millones de
barriles para acelerar su desarrollo.

Chevron anteriormente había perforado a profundidades subsal
en el campo, que también es propiedad de la firma estatal petrolera Petrobras y
de Frade Japão, un consorcio japonés.

La firma estadounidense es dueña de un 52% de
Frade, la brasileña de un 30% y los japoneses de un 18 por ciento.

La segunda mayor compañía petrolera estadounidense ya ha
sido castigada con 28 millones de dólares por la agencia ambiental brasileña
debido al derrame, una cantidad que seguramente aumentará bruscamente cuando la
ANP y el gobierno del estado de Río apliquen multas a la firma, como han
prometido hacerlo.

Chevron ya había detenido todas sus operaciones de
perforación locales después de la filtración, antes de que la ANP anunciara la
suspensión. La ANP dijo que la suspensión seguirá vigente hasta que la firma
estadounidense restaure totalmente las condiciones de seguridad en el campo.

El presidente ejecutivo de Chevron en Brasil, George Buck,
dijo el miércoles a los legisladores locales que la compañía “actuó tan
rápido y prudente como fue posible” y “utilizó todos los
recursos” para contener y detener el flujo de petróleo desde el pozo.

“Controlamos la fuente (del derrame) en cuatro días.
Trabajamos con transparencia y cooperación con las autoridades de Brasil”,
dijo Buck a los legisladores brasileños.

Investigaciones y recriminaciones

Chevron atribuyó inicialmente el “brillo” en la
superficie del mar a filtraciones que ocurren de manera natural desde el fondo
del mar. La compañía está siendo investigada por la Policía Federal, que halló
discrepancias entre la versión de Chevron sobre el derrame y la del Gobierno.

La filtración en el campo Frade, si bien es pequeña,
seguramente brindará mayores argumentos a la creciente oposición mundial a las
perforaciones submarinas como consecuencia del derrame de 4 millones de
barriles de crudo en la plataforma Deepwater Horizon de BP en el Golfo de
México en el 2010.

El flujo de crudo ha sido detenido, salvo por gotas que aún
surgen desde una fisura en el lecho marino, pero se espera que se acaben en
unos días. Chevron dijo que la “mancha” en la superficie del mar
ahora equivale a cerca de un barril.

La mayoría del crudo ha sido dispersado mecánicamente,
mientras que 350 metros cúbicos de agua aceitosa han sido recuperados y serán
sometidos a procesamiento.

Al hablar ante una concurrida comisión del Congreso a través
de una intérprete, Buck dijo que Chevron aún no entiende cómo el crudo subió
173 metros hasta el lecho marino después de que la roca se “partió”
mientras se perforaba una columna de 22 centímetros de ancho.

“Tenemos una investigación en marcha. Compartiremos las
lecciones que aprendamos con la gente de Brasil para asegurarnos de que esto
nunca ocurra aquí o en ninguna otra parte del mundo”, dijo Buck.

Legisladores, algunos de los cuales calificaron el derrame
como un “crimen, también expresaron su molestia contra la ANP en la
audiencia de cuatro horas en la que dijeron se probó que está mal equipada y
mal preparada en momentos en que Brasil busca aumentar rápidamente su
producción de crudo.

La producción no se ha visto afectada en el campo Frade, que
produce cerca de 79,000 barriles por día, o un 4% del bombeo diario total del
país.

Petrobras ha evitado hasta el momento las críticas que ha
enfrentado Chevron, a pesar de que aprobó los planes de desarrollo del campo
Frade, del que posee cerca de un tercio de su propiedad.

Chevron también es dueña de un 30% en el cercano
proyecto Papa-Terra de 5.200 millones de dólares, que es operado por Petrobras.
Petrobras y Chevron esperan producir cerca de 140,000 barriles de petróleo y
gas equivalente desde Papa-Terra en el 2013.

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