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Productos milagro, ¿alivio instantáneo?

En el futuro, las campañas para evitar la automedicación, los estilos sanos de vida y una regulación sanitaria serán el protocolo a seguir.

07-08-2011, 12:53:38 AM
Productos milagro, ¿alivio instantáneo?
Leticia Gasca Serrano

En varios países del mundo se transmiten anuncios de. accesorios que prometen mejorar, por
arte de magia, el desempeño físico.
Sin embargo, después de comprobar que se trataba de productos sin sustento
científico, varios gobiernos, entre ellos el australiano, obligaron a las
empresas a publicar anuncios explicando que sus productos no tienen beneficios
comprobados en la salud y que su
publicidad es fraudulenta.

En España, por ejemplo, multaron a las empresas que comercializan pulseras magnéticas con una sanción de
21,400 dólares, por tratarse de “una falta grave en publicidad engañosa”.

En México, la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco) está a la espera de sus propios resultados para tomar una
decisión que proteja los derechos de los consumidores. Así, podría suspender o
modificar la publicidad de empresas que comercializan las pulseras milagro y
aplicarles multas por, quizá, casi siete millones de pesos.

En febrero, el comisionado federal para la Protección contra Riesgos
Sanitarios (Cofepris) de la
Secretaría de Salud, Miguel Ángel Toscano Velasco, anunció el retiro de 250
productos milagro del mercado y la prohibición de transmitir 307 anuncios
considerados engañosos. [Curiosamente, “por inconformidades de las
farmacéuticas” Toscano Velasco fue sustituido por Mikel Arriola, entonces
titular de la Unidad de Legislación Tributaria de la Secretaría de Hacienda y
Crédito Público (SHCP).] Aquel día, Toscano anunció también un proyecto para
modificar el Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Publicidad,
para prohibir el anuncio de artículos que aseguren poseer cualidades
preventivas o terapéuticas no comprobadas por la ciencia.

La polémica surgió ya que, al igual que en Australia y España, entre los
nombres de los productos milagro retirados del mercado hay marcas fuertemente
posicionadas.

Y no se trata de desarticular un buen negocio, sino exigir la más elemental
ética. Por ello, .Walmart de  México se anticipó a la Cofepris y sacó de
sus tiendas siete de los 11 productos milagro que la autoridad prohibió en
tiendas.

De acuerdo con Míriam Michán Hernández, gerente de
Responsabilidad Social de Pfizer, toda empresa genera impactos sociales y
ambientales en la comunidad en la que opera, como resultado de su actividad
económica, y en el caso de los productos relacionados con la salud hay que ser
particularmente atentos a la forma en que estos y su publicidad afectan a las
personas.

 

Salud, negocio millonario

 

Para aprobar un producto como un auténtico
medicamento debe ser sometido a estrictos estudios clínicos, cuyo costo ronda
los 800 millones de dólares. Este alto costo es uno de los motivos por los
cuales muchos de los productos milagro se anuncian como suplemento alimenticio,
artículo cosmético, medicina herbolaria o producto higiénico; sin embargo, son
percibidos por algunos consumidores
como auténticos medicamentos.

Jaime Ortiz Ruiz, gerente de Comunicación
Corporativa de GlaxoSmithKline México (GSK), explica que para lograr que los
productos de prescripción,  vacunas y los
productos de consumo sean eficaces y seguros es necesario contar con un
programa de farmacovigilancia. Detalla que todas sus actividades de promoción
siguen los lineamientos del Código de Promoción y Mercadotecnia (Promocode), el
cual está basado en los requisitos del Código Farmacéutico IFPMA (Federación Internacional
de la Industria Farmacéutica) para las prácticas de mercadotecnia.

No existe un cálculo preciso del valor de mercado de
productos milagro. Ahora bien, si se consideran las inversiones que realizan en
publicidad, debe ser una industria
multimillonaria
.

Las cifras quizá son comparables con la inversión de
la industria farmacéutica en investigación y desarrollo. De acuerdo con Claudia
Algorri, directora de la Fundacion Lilly, el brazo filantrópico de Eli Lilly, 20% de sus ventas mundiales se destina a este rubro. Tan solo en
México destinan anualmente 100 millones de pesos para impulsar la
investigación, ya que “la principal responsabilidad de toda farmacéutica es
proveer alternativas que mejoren la vida de los pacientes”, explica.

GlaxoSmithKline, por su parte, apoya la
investigación en México en biomédica básica, epidemiológica y clínica, así como
en economía de la salud; mientras, Pfizer invirtió durante 2010 más de 9,000
mdp en investigación y desarrollo.

 

Pasos firmes

 

El debate en torno a los productos milagro y su .publicidad engañosa pone sobre la mesa
la importancia de la responsabilidad social en todas aquellas compañías
dedicadas al cuidado de la salud y, en particular, la industria farmacéutica.

Michán, de Pfizer, detalla: “Para cubrir las
necesidades de salud que hoy aquejan al mundo se requiere del estricto apego a
los códigos, las normas y las prácticas nacionales e internacionales, por lo
que asumimos responsabilidades y tomamos previsiones en cada fase del ciclo de
vida del 100% de nuestros productos: investigación, producción y
distribución, promoción, monitoreo o descontinuación del producto”.

Pfizer ha dado un paso más allá y anualmente genera grandes expectativas
entre las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC) que participan en la
Convocatoria de Proyectos Sociales Pfizer. En seis años, la convocatoria ha
impulsado 228 proyectos para beneficiar a casi medio millón de personas en
condiciones de marginación y .pobreza.

Uno reto que enfrentan las farmacéuticas al actuar como empresas
socialmente responsables es que, en la mayoría de los casos, no tienen contacto
directo con los pacientes. Algorri, de la Fundacion Lilly,  explica que por ello Eli Lilly ha
desarrollado iniciativas adicionales: “Tenemos el proyecto Mapas de  Conversación en Diabetes, que opera en varios
países y ya ha beneficiado a 10 millones de personas”. Nada de esto hace la
gran mayoría de los productos milagro, cuyas arcas solo engrosan los bolsillos
de sus creadores.

Para Sanofi Aventis –la farmacéutica que está desarrollando la vacuna
contra el dengue en México–, el centro de todas sus actividades de
responsabilidad social es también el paciente. Leticia Narváez,  directora de Comunicación Corporativa y
Asuntos Públicos, explica que sus acciones se orientan al logro de los
.Objetivos de Desarrollo del Milenio, de la ONU. Por ejemplo, el Tour de la Vida
Sanofi Aventis es su respuesta ante los problemas de sobrepeso y obesidad que
aquejan al país.

Según Ortiz, de GSK, la mayor responsabilidad de la industria farmacéutica
es mejorar la salud y el bienestar de
la gente. “Ello se traduce en nuestro compromiso de trabajar contra las tres
enfermedades prioritarias identificadas por la Organización Mundial de la
Salud: VIH, tuberculosis y malaria.” Y ello no será producto de un milagro,
sino de años de investigación y compromiso.

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