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Autos de fibras vegetales: lo nuevo en ingeniería automotriz

Los autos ecológicos pueden llegar a niveles insospechados gracias la ingeniería automotriz que científicos brasileños están desarrollando.

02-08-2011, 3:49:40 PM
Autos de fibras vegetales: lo nuevo en ingeniería automotriz
Altonivel

Twitter: .@altonivel

Investigadores de ingeniería automotriz de la Universidad de
Sao Paulo intentan desarrollar una forma de crear autos de fibras vegetales. Así se evitaría la utilización de plástico y se lograría ser más
respetuoso con el .medio ambiente.

“Lo extravagante es que estas nuevas fibras
vegetales de celulosa provienen de frutas como el plátano y piña, son tan
fuertes con el Kevlar”, señala el jefe de este proyecto, Alcides Leao. Comenta
que las propiedades de estas fibras vegetales la hacen un material 30% más
ligero, por lo que es factible utilizarlos en los paneles de control y en los
parachoques. Autos verdes en toda la extensión de la palabra.

Esta alternativa verde ayudará a reducir el
peso de los autos y contribuirá a la economía del combustible. Además, sus beneficios
verdes aumentan al ser más resistentes al calor y al agua.

Estas fibras vegetales también pueden ser
utilizadas en instrumentos médicos, incluyendo prótesis de cadera y válvulas
cardíacas artificiales, de acuerdo a Leao.

Los investigadores brasileños aseguran que
esta tecnología verde, cuyas aplicaciones se estudian por el momento sólo en
autos, estará disponible en un plazo de 2 años.

Fibras de nanocelulosa

Las fibras del plátano permitirán un ahorro
doble. Estos autos verdes consumirán menos combustible e incorporarán menos
hidrocarburos en sus componentes, además de ser biodegradables.

Como recalca Leao, las fibras vegetales de
nanocelulosa son tan resistentes como el kevlar, una poliamida utilizada en la
industria aeronáutica, y que también se puede ver en los chalecos antibalas y
obviamente en los autos.

La celulosa forma la pared de las células
exteriores de las plantas, y éstas son tan finas que 50,000 de ellas
podrían caber en el diámetro de un cabello humano. Ahora, estas fibras
vegetales pueden combinarse con otros materiales para así producir plástico
reforzado.

La piña es otra de las fuentes de nanocelulosa
que formará parte de esta nueva tecnología verde, además del plátano, las cáscaras de
coco y el agave. Las hojas y tallos se llevan a cocción en un dispositivo muy
parecido a una olla de presión, donde se consigue un polvo similar al talco: un
kilo de nanocelulosa puede producir 100 kilos de plástico.

Empresas como Mercedes Benz incorporan hace
bastante tiempo plásticos reforzados con fibra de carbono, y Honda realiza
acciones similares en sus propios autos.

Además, la industria naval se encuentra
trabajando en una espuma de aluminio y titanio que promete reducir el peso de
los buques en un 30%, similar reducción que prometen las fibras vegetales.

Y tú ¿comprarías un auto hecho con fibras vegetales?

Para saber más:

.Autos híbridos: fuerza para el futuro

.6 autos híbridos que serán lanzados al mercado

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